中医针灸治网球肘

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慢性痛症经常困扰病人,尤其一些筋骨肌腱的痛症,常是缠绵不退。坊间不少病人在接受西医治疗后,都会找中医治疗或是针灸治疗。究竟针灸对肌腱痛症是否有治疗效用?

球肘是一种常见的痛症,以外侧肘部肌肉疼痛为主要表现。网球肘医学上称肱骨外上髁炎。

病因与症状

本病好发于经常需要前臂用力旋转、反复敲打或搬重物的人。主要是由于附着在肱骨外上髁的肌腱在手腕伸直及向桡侧用力时,张力过大,令肌腱与骨连接处的部分纤维过度牵拉,产生轻微撕裂。急性期以炎症为主;反复劳损导致的疼痛炎性变化不明显,以肌腱微创伤、变性为主。这些肌腱来自桡侧伸腕长肌和短肌、指总伸肌、尺侧伸腕肌及肱桡肌等,所以患者除了在肱骨外上髁有明显的压痛点外,疼痛亦会累及这些肌肉在前臂分布的部位。当患者用力握拳或作前臂旋前伸肘动作(如绞毛巾、开门锁及提取重物等),均会引起痛楚。有肘痛的患者可以自己作一个测试:把有肘痛的手前臂平放在桌面,手心向下。另一只手的手掌压在患侧的掌背上,然后前臂不动,患侧手掌上翘(背曲),对抗另一只手的压力。如果这时觉得患侧肘部外侧骨头附近有疼痛,就很可能是患了网球肘。

患病群组

网球肘在网球运动员中发病率比较高,所以称为网球肘。其实,羽毛球、乒乓球、高尔夫球等运动也常会引起网球肘。另外,电工、木工、家庭主妇及其他需要频繁进行伸臂转腕动作的人,都容易患这种病。

网球肘的中医分型

网球肘中医称为「肘劳」,属于痺证的范畴。治疗可按经络辨证分型,以手阳明大肠经因气滞血瘀、经络不通为主要病机。

中医学界最新的研究调查显示,网球肘的患者可分为以下四种不同中医证型:
1. 风寒湿阻络
2. 气滞血瘀
3. 湿热内蕴
4. 气血亏虚

针灸治疗的理论

针灸治疗网球肘主要以通络止痛为原则,并按不同的证型辨证施治。具体的治疗方法有很多。常用的有毫针刺、电针、温针、温灸、隔物灸、梅花针、镭射等等。但哪一种方法最有效?各种证型有没有最适合的治疗方法?这些都是有待研究的问题。

我们正在进行有关的研究,利用红外线影像技术作为客观的辅助诊断,根据患处痛点的温度变化,分析不同中医证型的网球肘患者(如图),为今后个体化的针灸治疗提供数据。

选择的穴位

临床上,网球肘的治疗大部分都以肘部穴位为主。常用的有压痛点、曲池、手三里、外关等。

接受针灸可能出现的反应

针灸治疗不良反应一般仅限于皮肤青紫和出血。极少数的病人可能会感到头晕和恶心。一项针对34407次针灸治疗的研究调查发现,其中有43例出现了轻微副作用,比例是千分之1.3。但针灸不会导致严重的副作用(例如入院治疗、长期住院、终生残疾或者死亡)。当接受某些针刺方法后,在治疗后1-2天内曾经针刺的地方仍然有不适,也是正常的现象,一般过两天会自然消失。

哪些患者不适宜做针灸治疗?

针灸治疗的适应性很广。但一般来说,孕妇、有凝血功能障碍等人群要慎用针灸。3

参考资料:

1. MacPherson H, Thomas K, Walters S, Fitter M.(2001) A prospective survey of adverse events and treatment reactions following 34,000 consultations with professional acupuncturists. Acupuncture in medicine, 19, 2, p.93-101。

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