中藥品質問題成因

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根據「社區食物監察計劃」從市面上抽取12種中藥材樣本進行毒理學化驗,發現樣品中重金屬和農藥殘留量不同程度超出國際規定標準。

近報道指,由立法會議員黃碧雲擔當召集人的「社區食物監察計劃」從市面上抽取枸杞子、菊花、金銀花和田七花等12味中藥樣本進行毒性成分測試,結果顯示全部様本重金屬成分超標,其中7種更含有高濃度的殘餘農藥。就此事而言,香港中醫藥管理機構固然受到千夫所指,香港政府亦有必要加強對中藥規管的執法力度。問題是,實際執行卻有一定的難度。筆者認為可能包括以下原因:

商業考慮阻礙法規

現時本港的中藥材或中藥飲片主要來自中國大陸,內地雖然亦有按照國際標準制訂《藥事管理法則》作為法定指引,無奈監管制度並不完善,令部分不合格的中藥材外銷到香港以及海外市場。針對本港中醫藥監管部門而言,除了需要顧及市場發展的需求,同時亦要協調商業市場的利害關係,令法規的推行受到阻礙。

測試項目暫被豁免

所謂的中藥是人工種植或者野生植物經加工製成的藥材飲片,當中包括了植物的栽培、採收、加工、運輸和儲存等各方面的品質把關工作,在各個環節中都很容易受到人為因素和環境因素所影響,部分可以來自空氣中的有毒因子、化工廠排放的污水,以及大量的人工添加劑等,這些工作均需龐大的人力物力資源配合,為了考慮成本效益,部分的測試項目暫被豁免,這種情況為中藥品質問題帶來潛在風險。

近年來,中藥現代化似乎進入了起步階段,但卻更像是停滯不前,當中種種的問題有賴中國大陸和香港的中醫藥監管機構共同努力和配合,要能夠做到按章辦事,違者嚴懲,中藥的品質問題也許才會減少一點。3

編按:

飲片 ── 中藥飲片是指經初步加工或炮製的中藥,現時在藥材舖所售的中藥就是各種經過加工處理而切成一片片或碎末的藥材,都稱之為「飲片」。飲片基本保存原藥材的組織結構,有些飲片可直接使用,有些或需再進一步加工。

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