芡實宜秋涼進補

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芡實可算是中藥材中最常見的一種,以味甘性平,補中益氣而深受歡迎。不少醫家推為健脾開胃的煮湯最佳配搭。芡實屬睡蓮科,與蓮子可算有點親戚關係。

《本草綱目》中有「芡能止渴益腎,治小便不禁、遺精、白濁、帶下」的記載,而《本草經面種錄》說「雞頭實,甘潰,得土之正味,乃脾腎之藥也。脾惡濕而腎惡燥,雞頭實潰滲目香,則不傷於濕,質黏味澀,而又滑澤肥潤,則不傷於燥,凡脾腎之藥,往往相反,而此則相成,故尤足貴也。」由此可見芡實對腎虧脾虛,小便失禁,白帶崩下等症,都有一定療效。現代醫學研究證明,芡實對慢性腹瀉、輕度浮腫、腰腿關節痛等症,也有顯效。

芡實有多種

芡實是睡蓮科芡屬植物芡實的種子,除種子外,根部亦可入藥。芡實是一年生水生草本,全株有刺,根狀莖短而粗壯,具有白色鬚根及不明顯莖。初生時葉沉於水,成長後浮於水面,夏秋天開紫色花,晝開夜閉,因花蕾形似雞頭,故有俗名為雞頭或雞頭蓮。芡實營養豐富,是天然滋補食品,有「水中桂圓」的美稱。

芡實的種子球形,黑色,於秋季採摘,洗淨曬乾,磨開硬殼取果仁,含多量澱粉質,少量蛋白質、脂肪油及微量的鈣、磷、鐵及維化命B1、B2及維他命C等。

芡實因產地不同分北芡實、南芡實和蘇芡實。產於山東、蘇(江蘇)北、皖(安徽)北等地區者稱北芡實;產於湖南、蘇南、皖南地區則是南芡實;而產於江蘇去了紅棕色內種皮的稱蘇芡實。

芡實分生用和炒用兩種。生芡實以補腎澀精為主,而炒芡實以健脾開胃為主。炒芡實在一般中藥房有售,因炒制時,要加麥麩,且需掌握一定的火候,家庭不易製作。揀選芡實,以果粒飽滿、均勻、粉性足、完整及乾燥無雜質為佳。

補而不峻

中醫認為,秋季有利於調養生機,去舊更新,是人體最適宜進補的季節,但秋季進補,應選「補而不峻」,「防燥不膩」的平補食品,芡實便最適合。而且芡實味甘性平,入脾、腎、胃經,具滋補強壯、補中益氣、固腎澀精、補脾止瀉、益腎止渴、開胃進食,助氣培元。

秋季以芡實進補,最簡單的是芡實粥,常吃可健身體。芡實粥味道可口,可有延年益壽的功效,而廣東人尤喜以芡實煮湯,喜其健脾開胃。對於老人脾胃虛弱,便溏腹瀉,可服芡實扁豆粥,材料是炒芡實、炒扁豆、紅棗、糯米加水煮成粥,每日一次。3

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