药物的数字游戏

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记得小时候老师说过「数字」和「数量」的分别,只有「数字」是没有意义的,要加上「量词」成为「数量」才有意义,才可以互相比较。单看「数字」来作比较这种「数字游戏」就是今次想说的主题。

天,一位女士拿着由医院取得的药物及药袋到社区药房配药,药剂师看罢后得知是一种补充钙质药品(俗称钙片),在给她药品后,那女士问:「我想问这个问题很久了,我看到药袋上写着1500mg(标签上药物名称为Calcium Carbonate 1500mg),但药樽上却写着600mg,为甚么呢?」

不同单位 相等分量

像这种数字上有别,但实际成分一样的例子不少。最普遍的是以不同单位标示同一分量,如500毫克(mg)和0.5克(g)维他命C,其实是没有分别。有些则以不同度量衡单位标示,如维他命A和D可以用微克(Microgram,mcg)或国际单位(International Units,IU)来标示,1mcg维他命D约等于40IU维他命D,两种单位显示出来的数字有数十倍差异。

相同的物质在不同地方会以不同单位标示,而当地生产的药品则以本国自家惯常使用的单位作标准。在香港,这些药品/营养补充品来自世界各地,因此而凸显了差别。

不同物质 相同含量

不过,上述那位女士所问的问题与单位标示不同并不一样,因为两组数字(1500及600)都以毫克(mg)为单位,那到底有何分别?

一些矿物质会有多于一种化合物(Compound)形式存在,例如钙(Calcium),常见化合物形式有碳酸钙(Calcium Carbonate)、葡萄酸钙(Calcium Gluconate)、乳酸钙(Calcium Lactate)及柠檬酸钙(Calcium Citrate)。一般药品/营养补充品的有效成分以化合物重量计算,但是,如果钙有多种化合物,则会出现同一重量(以化合物计算),但净钙含量(Net Calcium Content)不一样的情况。所以,一般它们都会同时标示化合物重量及净钙含量,方便大众比较。在上述例子中,1500mg是整体碳酸钙含量,而600mg则为净钙含量,两组数字皆正确。

以上的「数字游戏」并不限于药品之中,其他如食物饮料,若留意食物标签,也能发现类似情况。

药品中一些容易令人产生误会的地方,例如表达分量、数量的标签,是因数字以外的东西不同,以致在数字上有很大的差别。我们不要只看表面数字,就会发现这些误会都是一些数学、化学小问题。现在流行「作多方面思考,将理论融入生活」,希望大家试试看能不能做到吧!3

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