藥物的數字遊戲

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記得小時候老師說過「數字」和「數量」的分別,只有「數字」是沒有意義的,要加上「量詞」成為「數量」才有意義,才可以互相比較。單看「數字」來作比較這種「數字遊戲」就是今次想說的主題。

天,一位女士拿著由醫院取得的藥物及藥袋到社區藥房配藥,藥劑師看罷後得知是一種補充鈣質藥品(俗稱鈣片),在給她藥品後,那女士問:「我想問這個問題很久了,我看到藥袋上寫著1500mg(標籤上藥物名稱為Calcium Carbonate 1500mg),但藥樽上卻寫著600mg,為甚麼呢?」

不同單位 相等分量

像這種數字上有別,但實際成分一樣的例子不少。最普遍的是以不同單位標示同一分量,如500毫克(mg)和0.5克(g)維他命C,其實是沒有分別。有些則以不同度量衡單位標示,如維他命A和D可以用微克(Microgram,mcg)或國際單位(International Units,IU)來標示,1mcg維他命D約等於40IU維他命D,兩種單位顯示出來的數字有數十倍差異。

相同的物質在不同地方會以不同單位標示,而當地生產的藥品則以本國自家慣常使用的單位作標準。在香港,這些藥品/營養補充品來自世界各地,因此而凸顯了差別。

不同物質 相同含量

不過,上述那位女士所問的問題與單位標示不同並不一樣,因為兩組數字(1500及600)都以毫克(mg)為單位,那到底有何分別?

一些礦物質會有多於一種化合物(Compound)形式存在,例如鈣(Calcium),常見化合物形式有碳酸鈣(Calcium Carbonate)、葡萄酸鈣(Calcium Gluconate)、乳酸鈣(Calcium Lactate)及檸檬酸鈣(Calcium Citrate)。一般藥品/營養補充品的有效成分以化合物重量計算,但是,如果鈣有多種化合物,則會出現同一重量(以化合物計算),但淨鈣含量(Net Calcium Content)不一樣的情況。所以,一般它們都會同時標示化合物重量及淨鈣含量,方便大眾比較。在上述例子中,1500mg是整體碳酸鈣含量,而600mg則為淨鈣含量,兩組數字皆正確。

以上的「數字遊戲」並不限於藥品之中,其他如食物飲料,若留意食物標籤,也能發現類似情況。

藥品中一些容易令人產生誤會的地方,例如表達分量、數量的標籤,是因數字以外的東西不同,以致在數字上有很大的差別。我們不要只看表面數字,就會發現這些誤會都是一些數學、化學小問題。現在流行「作多方面思考,將理論融入生活」,希望大家試試看能不能做到吧!3

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