肥胖型糖尿病者患癌风险较高

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中大研究团队发现患糖尿病并有超重或肥胖问题的人士,若血糖水平不稳,患癌风险会增加50%;而服用血管紧张素系统抑制剂类降血压药物作治疗的糖尿病患者,患癌风险则可降低。

时全球有5.37亿人患糖尿病。在香港,每八名成年人中就有一人患糖尿病,年轻患者的数目更呈上升趋势。糖尿病与肥胖症均会显著增加患上心脏病、中风、肾衰竭和癌症等危疾的风险。随着死于中风和心脏病的比率下降,加上人口老化,癌症已成为糖尿病患者的主要死因之一。在香港,每四个糖尿病患者中就有一人死于癌症。

香港中文大学医学院利用大数据研究糖尿病患者的患癌风险,发现患有糖尿病并有超重或肥胖问题的人士,倘若血糖水平波动不稳,患癌风险会增加50%;而服用血管紧张素系统抑制剂类(Renin-angiotensin-system inhibitor,RASi)降血压药物作治疗的糖尿病患者,与非使用者相比,患癌风险降低50%。

血糖波动患癌风险高

中大医学院内科及药物治疗学讲座教授陈重娥表示:「病情控制不佳的糖尿病患者,特别是伴随肥胖症的情况下,体内会出现异常情况,例如低度炎症,促使癌症发生。因此,糖尿病患者的患癌风险比非糖尿病患者可高1.3-3倍,特别是肝癌、结直肠癌、胰脏癌、乳腺癌和子宫体癌。」

研究团队利用香港糖尿病登记册,包括威尔斯亲王医院随访的3万名患者(1995-2019年)和香港糖尿病数据库(2000-2019年)400万名曾在公立医院或诊所测量过血糖人士的实际血糖数据,以研究香港华人糖尿病及其并发症的趋势。

在1995-2019年期间随访的15,286名平均年龄为50岁已确诊糖尿病患者中,在患病20年后,有928人患上癌症,前三位最多人患上的癌症为结直肠癌、肝癌和乳腺癌,共349名患者死于癌症。

糖化血红蛋白(HbA1c)是体内被葡萄糖覆蓋的红血球的百分比指数,正常值为5.0-6.5%。简单地说,就是每100个红血球中,有5-6个被葡萄糖覆蓋。由于体内携带氧气的红血球每三个月便会更新,所以HbA1c可用来测量同期的平均血糖情况,而糖化血红蛋白变异率(HbA1c Variability Score,HVS)则代表着糖化血红蛋白的波动数据。与低HVS组相比,高HVS组患任何癌症的风险高15%;与低HVS的非肥胖患者相比,高HVS的肥胖患者(BMI ≥ 25kg/m2)患任何癌症的风险高50%,尤其是乳腺癌和肝癌。这些病人因癌症、血管和其他原因(包括感染和肾脏疾病)而死亡的风险也高出35-45%。

降压药物减癌症风险

另一项由中大医学院药物与治疗学系研究助理教授杨爱民领导的分析中,253,491名二型糖尿病患者在6.3年的随访期间,5.9%患者被诊断患上癌症。研究小组发现,服用血管紧张素系统抑制剂类(Renin-angiotensin-system Inhibitor,RASi)降血压药物治疗的糖尿病人,比非使用者患癌风险较低。

研究作者中大医学院药物与治疗学系助理教授周怡君医生表示:「高血糖、低度炎症和脂肪细胞分泌物,会激活血管紧张素II(Angiotensin II,Ang II)—— 一种增加血压并刺激细胞生长的强效激素。RASi类降血压药物可降低Ang II的活性,并已被证实可降低糖尿病患者患心脏病、中风和肾衰竭的风险。」

研究凸显了良好糖尿病管治的重要性,定期监测以避免血糖水平的波动和肥胖,以及早期使用药物降低包括癌症在内的致命风险。这对于年轻、面临长期病程的糖尿病患者尤其重要。

陈重娥教授总结说:「糖尿病是个隐形杀手,是次研究结果凸显利用数据影响政策及临床治疗的可行性,挽救更多的生命。」

研究结果已刊登于医学期刊《The Lancet Regional Health-Western Pacific》《EBioMedicine》3

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