肺功能较强
患冠心病、中风及糖尿病风险较低

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香港大学李嘉诚医学院公共卫生学院联同英国布里斯托大学(University of Bristol)的研究团队,透过分析大量人类基因组相关的研究数据,发现较好的肺功能与减轻患上冠心病、中风及二型糖尿病风险之间有因果关系。研究文章已于呼吸学期刊《Thorax》发表。

究采用孟德尔随机化方法(Mendelian Randomisation),即利用已知功能的数据来评估可调控疾病的成因,除了研究结果更精准外,亦避免一些传统观察流行病学研究可能受到的限制,包括运动和吸烟习惯等生活方式,以及人体测量学的特征(例如身高)等。根据是次经验,研究团队呼吁在亚洲地区建立生物样本库,以提升医学研究的准绳度。

研究结果

透过利用孟德尔随机化方法,研究人员从一个大型的欧洲生物样本库(即英国生物样本库,N=421,986)中,提取了两个与肺功能常用参数相关的遗传数据 —— 第一秒用力呼出量(Forced Expiratory Volume in 1 second,FEV1)及用力呼出肺活量(Forced Vital Capacity,FVC)。研究人员再利用这两项数据,与来自其他人类基因组关联研究(N<=1,030,836)的大型基因概要数据加以分析,评估肺功能与心血管疾病及二型糖尿病之间的关系。

研究发现,FEV1及FVC较高的人,患上冠心病、中风及二型糖尿病的风险可能会降低。领导是项研究的港大医学院公共卫生学院流行病和生物统计学助理教授欧阳兆伦博士表示:「我们利用偏差较少的研究方法,证实肺功能于维持良好心血管健康扮演重要角色。」

建立亚洲生物样本库

这是利用孟德尔随机化方法研究这项关联的首项研究,规模亦最大,并证实了于过往观察研究中得出的「肺功能较弱会增加患上心血管疾病和二型糖尿病风险」的结论。本研究进一步确定了改善与肺功能相关的后天因素的重要性,例如戒烟和参与体能活动等,均可减少患上心血管疾病和二型糖尿病的机会。在临床的角度上,业界需进一步探讨是否有需要监察肺功能较弱的人士及其患上心血管疾病和二型糖尿病的风险。

研究亦说明了使用存取方便的大数据库对研究人员了解疾病成因的重要。由于是项研究所使用的数据大部分来自欧洲,因此一个专门以亚洲人为基础的生物样本库对了解更多疾病成因尤其重要。

欧阳兆伦博士补充:「这些研究数据和支持相当重要,因为有些疾病,例如出血性中风和鼻咽癌在亚洲人中较为常见,使用亚洲人的数据库研究这些疾病的成因会较为理想。以『Children of 1997(九七的儿女)』为例,这是港大医学院公共卫生学院其中一个主要追踪队列研究。由于获得香港特别行政区政府及非政府资源的支持,所以研究人员得以开拓和建立亚洲人的生物样本库,从而提供与本地人口最息息相关的数据。」3

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