肠易激或反映情绪健康响警号

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为了解心理及肠胃健康如何受环境因素的影响,香港中文大学医学院联同香港辅导教师协会,进行一项有关本港学生及其家长的肠胃和情绪健康问卷调查,发现他们出现肠易激症状的情况令人关注,有中等至严重程度肠易激症状的受访者表现出较严重的抑郁及焦虑。

易激综合症Irritable Bowel Syndrome,IBS)一般称肠易激,是一种常见的功能性肠胃病,患者会出现腹部疼痛、便秘或腹泻、胀气和腹胀等症状。此病与情绪息息相关,新冠肺炎疫情持续,来自家庭、工作、经济和社会等多方面的压力均有机会诱发病症。专家提醒,受肠胃问题困扰时,要同时留意自身的精神及情绪健康是否已响警号,一旦症状持续出现,甚或影响日常生活,应从药物治疗、改善生活习惯及管理情绪健康三管齐下控制病情。

学生及家长都有肠易激症状

过去有研究指,本港约有6.6%人口确诊肠易激。肠易激可分为「肚泻型」、「便秘型」、「混合型」和「无法分类」四种类型,病症类型有可能随时间而改变。肠易激症状与普通肠胃病相似,容易令部分患者忽略病情而延误就医。如常有腹部疼痛、便秘或腹泻、胀气和腹胀等症状频繁,或症状严重影响日常活动,便有可能患病。

为了解本港学生和家长在心理及肠胃健康方面如何受环境因素影响,中大香港亚太研究所于今年四月,在全港十八区邀请二十间中学参与调查,最终来自七间中学共232名家长及324名就读中三至中六的学生接受问卷调查。结果显示,约两成半学生及一成家长有中等至严重程度的肠易激症状,即受访者最近一星期因腹痛、腹胀、腹泻等肠胃问题而导致部分日常活动受影响,甚至不能完成大部分学习、工作、社交等日常活动,令生活质素大幅下降。

肠胃问题与情绪具关联性

调查结果发现,近五成学生及逾两成家长有轻微至严重程度抑郁症状。另外,四成学生和超过两成家长出现轻微至严重程度焦虑症状。

中大医学院内科及药物治疗学系肠胃及肝脏科胡志远教授认为是次调查反映本港学生和家长出现肠易激症状的情况令人关注。胡志远教授表示:「脑部分泌的血清素会影响情绪和肠胃,若出现胃功能失调、肠易激或大肠问题等症状,出现抑郁和焦虑的机会也会相对上升;相反,抑郁及焦虑亦可导致肠胃不适的症状出现。」

有说「肠胃是第二个大脑」,在医学和统计学上,亦证明两者息息相关,症状甚至可以早至年青时代出现。因此,胡教授建议学生和家长受肠胃问题困扰时,要同时留意自身的精神及情绪健康是否已亮红灯。

父母子女互相影响

中大医学院香港中西医结合医学研究所临床心理学家陈雅文指出,来自同一家庭的受访者,表现出相近的肠易激及情绪问题症状。受访的215对亲子之中,统计测试结果显示他们的症状相关,即是当孩子有较多的肠道症状时,其父母往往也有较多的肠道症状,而在焦虑和抑郁症状方面也有同样结果。

陈雅文表示:「家庭成员之间出现互相影响的情况,估计是涉及先天和后天因素,例如遗传、子女仿傚父母应付压力的方法,以及家庭成员需共同面对社会环境带来的问题等。故此,当其中一位家庭成员出现持续性肠胃不适,其他人都应留意自己有没有类似征兆。肠易激的成因复杂,除了遗传,情绪也是其中一项重要的诱发因素,来自个人、经济和学业的压力,以及父母教养方式等后天因素都会影响情绪健康。」

治疗三管齐下

胡志远教授认为,市民容易将肠易激和一般肠胃病混淆,导致延误病情,因此有必要提升大众对肠易激的认识,鼓励更多患者求诊和接受治疗。

「肠易激病情可以非常反复,若患者长期受到肠胃问题困扰,会严重影响日常活动、社交及工作,建议一旦出现相关症状,应尽快咨询医生,透过药物缓腹痛及肠易激症状,配合情绪及日常生活管理,稳定病情。」

日常生活方面,患者应避免摄取酒精、高脂食物、巧克力、含咖啡因饮品,或突然大量进食,并应实践健康生活方式,包括均衡的饮食习惯,以及定时进行适量运动来促进血液循环,以及保持充足睡眠等。

情绪方面,陈雅文建议肠易激患者应自我觉察和学习如何与情绪相处,适时向身边家人及朋友倾诉,以及透过身心松弛练习等方法疏导压力,放松心情和稳定情绪,减轻肠胃不适症状。此外,患者应善用社区资源,特别是家长可以多参与社区活动和朋友聚会,享受私人时间,培养正面情绪。

家校加强沟通

香港辅导教师协会主席何玉芬博士指,过去一年有社工、教育工作者及学校班主任留意到疫情期间,学生长期在家学习,家长与子女同样缺乏社交活动和朋辈支援,以致无法有效抒发个人情绪,令学生的学习动机下降,加上对前景感到悲观,亦会令双方压力增加,累积更多负面情绪。

何博士认为,学校与家长的角色极为重要,两者宜加强沟通。学校可透过举办校园活动、网上讲座、工作坊等活动,协助学生重新建立联系感和朋辈支援网络,继而逐步提升成功感和自信,建立「自我效能感」。与此同时,教师可留意学生是否出现异常行为、肠胃不适、负面情绪等,学校社工亦应按情况主动转介有需要的家庭至相关专业人士及部门跟进。

香港中文大学医院目前已推出肠易激综合症网上自我评估问卷,市民可为自己的肠胃健康作出初步评估,若发现属肠易激综合症的高风险人士,可尽快向医生求助。3

肠易激综合症网上自我评估问卷网址:https://bit.ly/CUHKMC_ibstest2021

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