幽门螺旋杆菌感染持续下降

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港大医学院临床医学学院内科学系梁伟强教授与美国贝勒医学院的研究团队,发现过去40年来全球幽门螺旋杆菌的感染率持续下降,全面更新了相关流行病学数据。有关内容已刊登于《刺针肠胃病学与肝脏病学》。

门螺旋杆菌(Helicobacter pylori,H. pylori)为胃癌和消化性溃疡的主要病因。据估计,以往全球约有50%的人口感染幽门螺旋杆菌,尤其在亚洲地区,包括中国。

全球仍有四成人感染

香港大学李嘉诚医学院临床医学学院内科学系梁伟强教授与美国贝勒医学院的研究团队,对过去40年来全球幽门螺旋杆菌的感染率进行了全面的系统回顾及统合分析,包括来自71个国家224个研究报告。研究发现,全球幽门螺旋杆菌的感染率一直在下降,从1980-1990年的58.2%下降到2011-2022年间的43.1%。总体而言,全球幽门螺旋杆菌的感染率每年约下降0.39-0.83%。下降趋势在最近十年(2010-2020年)特别明显,并且在所有六个世界衞生组织区域(非洲、美洲、欧洲、东地中海、东南亚及西太平洋),或根据世界银行收入水平或世界卫生组织按国家及地区划分的全民健康覆蓋指标都有证据支持。

研究团队最新的估计显示,全球现有超过40%的成年人口感染幽门螺旋杆菌,对医疗系统仍会造成重大负担,尤其是与消化性溃疡疾病和胃癌发病率及死亡率有关的方面。

抗生素改变肠道菌群

目前,医学界普遍透过使用抗生素和酸抑制(Acid Suppressive Therapies)组合疗法来根除幽门螺旋杆菌,大大减少胃癌情况恶化及胃溃疡并发症的风险。然而,使用抗生素却可能意外地改变肠道中存在的微生物(或肠道微生物群)。梁教授的团队指出,使用抗生素消除幽门螺旋杆菌,不仅有机会意外地改变肠道细菌群落状况,更可能会令肠道中存在的病毒群落(Virome) 结构被重新塑造。通过利用宏基因组学测序技术,团队发现使用抗生素和酸抑制组合疗法后,肠道中病毒群落的多样性有所减少。

研究团队也发现,有别于肠道细菌群落组成的变化,肠道细菌群落通常在六个月后恢复,病毒群落则会持续减少六个月以上。此外,多次使用抗生素治疗将进一步降低病毒群落的多样性。改变肠道病毒群落多样性不仅会影响人体健康,而且更可能因为改变肠道噬菌体而影响抗生素的抗药性(Resistance)。

港大医学院临床医学学院内科学系临床教授梁伟强医生表示:「纵使40年来全球幽门螺旋杆菌的感染率一直在下降,对有些地区的医疗系统仍然造成负担,尤其考虑到幽门螺旋杆菌为癌症疾病的病因。我们的研究结果有助不同地区设立预防胃癌方案及重申持续监察最新感染情况的重要性。」

梁教授解释:「另一项研究重点指出抗生素组合疗法对肠道中存在的病毒群落带来潜在影响,这不仅会影响人体健康,更可能因为改变肠道噬菌体而影响抗生素的抗药性。」3

 

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