免疫治疗组合延长晚期肝癌存活期

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无法以手术切除的晚期肝癌患者,治疗一向以药物为主,一个免疫治疗药物合并抗肿瘤血管生成药组合能为患者带来更长存活期,获美国食品及药物管理局及欧洲药品管理局核准,用于一线治疗晚期肝癌病人。

癌是本港五大常見癌症之一,每年新病例大约1,800个,而每年约有1,500 人死于肝癌,占癌症总死亡人數约10%,是第三号癌症殺手。患者近8成为男性。

肝癌的成因很多,肝硬化是导致肝癌的其中一个主要原因,而肝癌也可以由多种不同的病毒引起,在香港,最普遍为乙型肝炎病毒,据估计,香港有十分之一人口是乙型肝炎带菌者,或曾感染乙型肝炎。患肝癌的其他风险因素包括:吸烟、酗酒,在港较为少见的丙型肝炎和接触有毒化学物质(如黄曲霉毒素)等。

症状与治疗

早期肝癌一般没有任何病征,其后出现的症状包括:右上腹疼痛、发烧、皮肤及眼睛泛黄、腹部肿胀、小便呈茶色而大便呈浅灰色、食欲不振、恶心、体重下降、疲倦及虚弱。

在肝癌的治疗方案中,最理想的是手术切除,但只限于早期肝癌及肝功能良好的患者,约只有两成患者适合。此外就是肝脏移植,亦只适合癌细胞未扩散的患者。

免疫治疗组合

至于肝癌晚期治疗,则以药物治疗为主。过去十多年的一线晚期肝癌药物治疗采取口服标靶药物 —— 酪胺酸激酶抑制剂(Tyrosine Kinase Inhibitor,TKI),服用TKI的整体存活期中位数一般约为12-14个月。

近年临床研究,单株抗体Atezolizumab合并抗肿瘤血管生成药Bevacizumab可为无法切除或晚期肝细胞癌的患者,带来较长的生存期。此项免疫治疗组合获美国食品及药物管理局(FDA)及欧洲药品管理局(EMA)核准,用于治疗一线晚期肝癌病人。

免疫疗法以激发免疫能力对付癌细胞,抗肿瘤血管生成药物则压制肿瘤不正常血管增生,阻断营养补给。临床肿瘤科专科医生苏子谦表示:「转移性、不可切除肝细胞癌而又未接受过系统性治疗的病人,可以考虑接受免疫治疗组合。三期临床研究IMbrave150显示,对比第一代肝癌标靶药物,免疫治疗组合可显著延长整体存活期的中位数从13.4个月提升至19.2个月;而且疗效于华人身上更为显著,整体存活期中位数达24月。至于显著延长无恶化存活期中位数,则从4.3个月提升至6.9个月。」

对比第一代口服标靶药物,免疫治疗组合相对可延迟食欲不振、疼痛、黄疸和腹泻等症状的出现,也较少出现手足皮肤副作用,控制病情之余,亦有助维持生活质素。

虽然免疫治疗组合具可接受的药物安全特性,但亦有副作用,最常见为高血压、疲倦、蛋白尿,病人如有食道静脉曲张问题,需要在接受治疗前先处理,以减低出血等副作用的风险。3

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