关注骨质疏松

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五十年前,人类都不太关注骨质疏松的问题,因为不少人没有活到要面对骨质疏松的年纪。现代人平均寿命都在70岁以上,骨质疏松这个常发生于长者身上的疾病,值得市民大众及医疗政策制订者的关注!

质疏松症(Osteoporosis)是个长者、甚或轻老族身上都很常见的疾病,病征是多孔的脆骨、低骨质密度及骨质结构退化。骨质疏松症会出现慢性疼痛、残疾、情绪困扰,令个人生活失去独立性和生产力,因为社交活动减少以及害怕跌倒而导致不愿外出活动的自我限制,影响生活质素。

骨质疏松症一个重要且严重的临床后果是脆性骨折(Fragility Fractures)—— 即是轻微碰撞或跌倒、甚至轻度扭伤也可造成骨折。骨质疏松常发生在50岁以上人口,一般以女性为多。骨质疏松性骨折在全世界每三秒发生一例,根据统计,由骨质疏松导致的严重骨折案例中,脊椎与髋部骨折所带来的后果最为严重,并导致长期的高额医疗支出,对病患及其家人以及健康照护系统造成重大的影响。髋部骨折会导致残障以及失能,33%髋部骨折病患在骨折后一年期间,必须完全仰赖他人照护或须居住在护理之家,而髋骨骨折的发病率、死亡率以及社会负担,亦是所有骨质疏松性骨折中最高。

全球人口老龄化

随着全球人口快速老龄化,将增加骨质疏松症和相关骨折的发病率,预期未来发病率会显著增长,影响着全球50岁以上的三分之一女性及五分之一男性。预计到2050年,65岁及以上的人口将上升到16%,这意味着2050年时,全球有六分之一人口的年龄在65岁或以上。

其中亚太区是世界上最多60岁以上人口居住的地区,全球三分之一65岁及以上的长者住在亚太区,长者人口比全球任何地区都多,预计2010-2050年间,长者人口将增加两倍,即达到13亿。由于亚太地区人口的快速老龄化,预计该区人口中的骨质疏松性骨折亦会快速增长。

亚太地区拥有45亿人口和截然不同的医疗保健系统。由于亚太地区50岁及以上人口达3.19亿,预计在未来二十年,世界上一半以上的髋部骨折将发生在该地区。亚洲骨质疏松协会联合会(Asian Federation of Osteoporosis Societies,AFOS)最近对九个亚洲国家和地区的分析显示,髋部骨折的数量于2018年为113万例,预计至2050年将增加至254万,主要是由于人口结构的变化。骨质疏松症在亚洲的诊断和治疗严重不足,即使在那些患有此病的高危人群中也是如此。在亚太地区的大多数发展中国家,尤其是落后的农村地区,双能量X光吸光式测定仪(Dual Energy X-ray Absorptiometry,DXA)技术并未广泛使用。

香港防骨折意识高

2013年,香港40%人口的年龄超过50岁,预计到2025年,总人口的一半将超过50岁,到2050年将上升到60%。在2018年时,AFOS研究预测2050年香港的髋部骨折数量将为27,468例,更估计香港髋部骨折预计到2050年的医疗费用将增加至2.43亿美元。

虽然香港过去五十年的髋部骨折病例曾急剧增加,然而,在过去十年中,这个趋势出现了逆转。这是由于骨质疏松症意识的提高、生活方式的改善和抗骨质疏松药物的普及,现时香港男女髋部骨折的发病率已下降,骨质疏松症和骨质减少症的发病率亦下降。

定期运动晒太阳

国际骨质疏松症基金会(International Osteoporosis Foundation,IOF)于世界骨质疏松日(World Osteoporosis Day)呼吁现代人保护骨骼健康。IOF指新冠疫情对全球人类骨骼健康造成的不利影响,并呼吁各界重视骨质疏松的预防以及骨折后的照护。

骨质疏松评估积压、延误治疗以及久坐不动的室内生活形态,是新冠肺炎(Covid-19)疫情影响骨骼健康以及中断全球骨质疏松照护的因素。IOF总裁Cyrus Cooper表示:「疫情持续对骨骼健康造成影响,在此情况下,我们应该比以前更主动关注骨骼健康。骨质疏松相关骨折是长者疼痛、残障与失能情况的主要原因。这些改变生活形态的伤害,可透过持续注意骨骼健康以及提早诊断与适当治疗高风险人口来预防。」

尽管脆性骨折可能给我们带来重大负担,骨质疏松案例的诊断与治疗百分比却显著不足。即使在发生骨质疏松导致的骨折之后,仍有80%病患并未接受骨质疏松的相关评估或治疗。骨质疏松症并未受到健康政策制定部门的特别重视,与其他慢性病(如糖尿病、高血压、心脑血管疾病或痴呆症)相比,政策制定者的相应关注度较低。

IOF呼吁个人与健康照护主管机关,重视骨骼健康以及骨折的预防。所有长者都应定期运动、透过晒太阳或保健食品摄取足够维他命D,以及食用含有钙、蛋白质及其他重要养分且有益骨骼健康的食品。IOF骨质疏松风险检查线上问卷,可透过简单的方式,自我评估是否存在任何骨质疏松重大风险因素。

IOF总裁提醒,「若在评估后发现任何风险,请联系医生进行评估与及时治疗。若在50岁后曾发生过骨折、身高减少或驼背情况或有家族骨质疏松病史,尤须特别注意。」

若未进行预防性治疗,在首次骨折后再次发生可能致命之骨折情况的风险将会加倍。重点在于,曾经有骨质疏松型骨折的病患都应该接受骨折后的照护,以预防骨折再次发生。3

骨质疏松风险检查线上问卷

https://riskcheck.osteoporosis.foundation

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