医生处方鸦片类药物须监管?

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美国疾病控制与预防中心最近的报告指,2020年美国因药物使用过量(Drug Overdose)死亡人数增加了近30%,创下有史以来最高纪录,有专家认为,有必要监管医生处方鸦片类药物。

据美国疾病控制与预防中心(CDC)国家卫生统计中心发布的临时数据,2020年有超过93,000人死于药物过量,比于2019年时预计72,151人的死亡人数增加了29.4%。

美国卫生统计中心(NCHS)在一份声明中指出:与2019年相比,2020年合成鸦片类药物(主要为芬太尼)和甲基苯丙胺等精神兴奋剂过量导致的死亡人数有所增加。2020年因可卡因死亡人数也有增加,天然和半合成鸦片类药物,例如处方止痛药而导致的死亡人数亦有上升。

美国国家药物滥用研究所(NIDA)指,这是12个月内记录过量用药死亡人数最多的一次,也是自1999年以来增幅最大的一次。美国有专家认为这些数据令人惊异,担心COVID-19大流行在美国造成毁灭性的健康危机。

近年来,鸦片类药物的不当使用已是大多数死亡的原因。NCHS报告称,鸦片类药物过量导致的死亡人数从2019年的50,963人上升到2020年的69,710人。

COVID-19大流行对许多人来说,是一个难以置信及不确定的压力时期,正常生活受到阻挠限制,然而毒品使用量在这个时期却日益增加,部分原因是某些挽救生命的治疗药物变得较难得到,病人会使用替代药物,有时甚至过量使用,间接提高了死亡率。

美国食品及药物管理局前副委员Dr. Joshua Sharfstein同意,这场大流行使本已严重的鸦片类药物过量危机变得更加严重,更认为,就算大流行消退,美国仍须应对这场用药过量的危机。

几十年来,美国的鸦片类药物过量服用情况一直持续恶化,有国会议员指责FDA不应批准新的合成鸦片类药物,而医生也被指责过度处方鸦片类药物予病人,令病人对鸦片类药物上瘾。

Dr. Joshua Sharfstein认为FDA应该采取更多措施来控制鸦片类药物的过度处方。FDA对医疗和临床实践的监督是该机构需要改进的,某种特定药物能否被批准临床使用应是公平审核的,问题在于可以处方鸦片类药物给病人使用的医生,Dr. Joshua Sharfstein认为有需要监管医生处方。

问题是,美国不少医生都是按病人要求而处方药物,监管处方或可压抑医生开药,却不能控制病人对鸦片类药物的需求!3

芬太尼

芬太尼(Fentanyl)也有被用作娱乐性用药,导致2000-2017年数以千计的药物过量死亡案例,而不当医疗使用也导致了死亡案例。

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