新技术诊断早期青光眼

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青光眼是最常见的神经退化性疾​​病,与视网膜神经纤维损伤有关。青光眼通常影响双眼,如不加以治疗,青光眼会令周边视力逐步丧失,最坏情况可令人永久失明。

港大学李嘉诚医学院临床医学学院眼科学系的研究团队,联同香港中文大学医学院与本地及国际合作伙伴,研发出一项视网膜神经纤维层光学纹理分析(Retinal nerve fibre layer Optical Texture Analysis,ROTA)新技术,可透过高解像度观察视神经的光学纹理和轨迹,及早发现青光眼(目前导致不可逆转失明的主要原因)。ROTA在检测早期青光眼的视神经损伤方面优胜于目前使用的临床标准,灵敏度提高了15-28.4%。

OCT有误差

目前青光眼的临床诊断方法是使用非侵入性的方法测量及评估视网膜神经纤维层(Retinal Nerve Fibre Layer,RNFL)的厚度,一般使用光学相干断层扫描(Optical Coherence Tomography,OCT)测量,然而,OCT经常会出现假阳性和假阴性的情况;即使是青光眼专家,也难以凭借OCT的报告作出绝对准确的临床诊断。有统合分析报告指,在特异度达到90-95%的情况下,表现最好的OCT参数在检测视网膜神经纤维层厚度的敏感度仅为65-75%。

视网膜神经纤维层光学纹理分析(ROTA)是一项专利技术,融合了OCT测量的视神经纤维层厚度和反射率,以辨别轴突纤维束和视神经损伤区域的光学纹理与轨迹,ROTA可检测到一般临床诊断中遗漏的视神经损伤。对青光眼早期的视神经损伤诊断方面,ROTA的检测敏感度比OCT提高15-22%。在95%的特异度下,ROTA对早期青光眼检测的敏感度为97.3-98.4%。

新技术灵敏度高

研究团队在香港中文大学眼科中心就177名健康人士和363名青光眼患者进行了的一项诊断研究,结果显示ROTA在检测青光眼方面,比传统的OCT视神经纤维层厚度分析方法有更高的灵敏度和特异度。此外,ROTA能够识别视神经炎、缺血性视神经病变及肿瘤性视神经病变中出现的轴突纤维束损伤。

 

港大医学院临床医学学院眼科学系系主任梁启信教授表示:「ROTA的高灵敏度和特异度为及早发现和治疗青光眼带来了新希望,我们将会招募来自玛丽医院、葛量洪医院和香港眼科医院的患者进行纵向研究,以检验ROTA在检测青光眼恶化的成效。同时,也会与全球OCT制造商合作,推动ROTA在临床护理中的部署与应用。如青光眼患者对自己的诊断有疑问,也欢迎他们到香港大学眼科中心接受ROTA评估。」

中大医学院眼科及视觉科学学系系主任谭智勇教授表示:「如未能及早诊断和治疗,青光眼将会导致不可逆转的视力丧失。在香港,约有25%不可逆转的失明是由青光眼引起,另约有100,000名青光眼患者罹患不同程度的视力障碍。因此透过先进的成像技术,实现对青光眼的早期诊断和进展分析非常重要。」

研究已在国际科学期刊《Nature Biomedical Engineering》发表。

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