集中筛检高危群 及早治丙肝

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香港大学医学院内科学系肠胃及肝脏科研究团队与本地多个非牟利团体合作,以「目标群组消除」策略进行丙肝筛检先导计划,提高检测成功率,同时缩短安排患者接受治疗时间。有关研究的中期结果已于欧洲肝脏研究学会(EASL)年会暨国际肝病大会发表。

型肝炎(丙肝)是一种慢性病毒性肝炎,患者主要透过接触受污染的血液或体液、性接触及母婴传播而受到感染,若没有得到适当治疗,患者有机会出现肝硬化甚至肝癌。丙肝没有明显病征,过往丙肝药物的治愈率不高,诊断及治疗率均不理想。

随着医学不断进步,近年直接作用抗病毒药物(Direct-acting Antiviral,DAA)可治愈九成以上的丙肝病毒感染,香港政府现时亦免费为丙肝患者提供相关治疗,医学界期望高危群组及更多确诊人士能积极接受治疗。港大医学院内科学系肠胃及肝脏科的研究团队以「目标群组消除」(Micro-elimination)策略进行「丙型肝炎筛检先导计划」,为高危群组进行丙肝检测及治疗护理。

锁定丙肝高危群

领导这项研究计划的港大医学院内科学系副系主任、肠胃肝脏科主任袁孟峰教授指出:「由于本地丙型肝炎病毒感染率只有0.3%(约2.2万人),难以透过大型筛检找出患者,故此以『目标群组消除策略』集中资源为特定丙肝高危群组提供服务,能更有效提供筛检及治疗。」

研究团队于2019年第三季起,透过非牟利团体接触在中途宿舍及复康中心内进行药物复康并曾经共用针筒的人士,为他们进行丙肝快速筛检。筛检测试结果呈阳性者会被安排接受丙型肝炎病毒核糖核酸测试(HCV RNA),确认是否患有丙肝。研究团队会为确诊丙肝人士评估,并为适合治疗的患者安排接受直接作用抗病毒药(Direct-acting Antiviral,DAA)疗程。

计划已成功为140人进行快速测试,结果如下:

  • 检测成功率:共117人确诊患上丙肝,确诊率逾八成(83.6%)。
  • 安排治疗时间:当丙肝患者于诊所接受评估并确认适合接受治疗后,平均于56天后便被安排接受直接作用抗病毒药治疗。
  • 治愈率:共32人接受直接抗病毒药物治疗,当中90.6%患者达到持续病毒学反应(Sustained Virologic Response,SVR),即成功治愈丙肝,与预期比率相若。

找出丙肝患者减社区传播风险

研究团队成员港大医学院内科学系临床助理教授麦龙儿医生表示,逾八成的检测成功率证明「目标群组消除」策略能够有效找出隐藏于社区内的丙肝患者。她续指,是次先导计划特别为这群丙肝高危群组成立专责医护团队,让患者经过检查确认适合接受治疗后,可尽快获安排接受治疗。

「丙肝患者能够于确诊后短时间内得到治疗,可增加他们接受治疗的意欲和依从性,以及减少患者因为延缓治疗而令病情恶化出现严重肝病的机会。对整体社会而言,可有效减少患者传播丙肝的风险。」

多个非牟利团体参与是次先导计划,协助找出丙肝高危人士接受检测。基督教新生协会创办人郑振华牧师指出,该机构主要服务对象是属于丙肝高危群组的滥用药物人士,而是次计划直接于戒毒院舍进行丙肝筛检,有效让该机构的服务对象接受检测及治疗。他表示,会继续鼓励未曾接受检查的戒毒学员接受筛检,及早治愈丙肝,改善健康。

总结

此计划目前仍在进行中,检测对象更扩展至曾经入狱及有滥用药物历史的人士等丙肝高危群组。截至2021年8月,已接受筛检的人数累积至213人,获得治疗的患者总数增加至74人,团队期望可于今年12月底前为480名高危人士进行筛检。袁孟峰教授呼吁,丙肝高危人士应尽快接受检测及治疗。3

如欲参与此计划的人士,可透过Whatsapp 5333-2482与研究团队联络。

 

小资料

直接作用抗病毒药(Direct-acting Antiviral,DAA)

丙型肝炎一线治疗的口服药物,疗效显著,可治愈九成以上的丙肝病毒感染。疗程一般需8-12个星期,与传统丙肝药物聚乙二醇干扰素和利巴韦林的疗程相比,副作用较少,治愈率亦较高。

目标群组消除(Micro-elimination)

按照环境、地理区域、处所、分组人口及年龄等因素界定及划分特定的人口组别,然后实施针对性措施,以逐步实现最终消除疾病的目标。以丙肝为例,根据丙肝的疾病负担选定目标群组,在较小且明确划分的高风险群组落实干预措施,有助更快及更有效率地实行消除丙肝的计划。

持续病毒学反应(Sustained Virologic Response,SVR)

丙肝治疗成功的指标,当治疗疗程结束后12个星期,血清中侦测不到丙肝病毒(病毒量水平低于检测极限),便是达到持续病毒学反应,代表已成功治愈丙肝,亦不会把病毒传染他人。

 

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