电疗标靶应对肝癌免疫治疗抗药性

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中大医学院早前开展了一系列研究,最近确定了口服标靶药物及放射治疗有望医治对免疫治疗出现抗药性的肝癌患者。研究结果已在多个国际会议及国际医学期刊《肝病学杂志》(Journal of Hepatology)上发表。

发性肝癌是全球第四大及香港第三大致命癌症。2021年本港有超过1,400人死于肝癌。对于无法进行切除肿瘤手术的晚期肝癌病人,通常会使用免疫疗法进行治疗。虽然治疗初期反应良好,但超过八成患者在治疗约七个月后出现抗药性,因此为免疫治疗后产生抗药性的肝癌患者寻找替代治疗方案一直是全球关注的研究焦点。

口服标靶治疗

中大医学院与韩国两所研究机构合作于2020年10月至2022年5月期间领导一项多中心临床试验,研究对免疫治疗产生抗药性的晚期肝癌患者,在使用口服标靶药物后的治疗效果。结果显示,对于只曾接受免疫疗法作为一线治疗的患者,在接受口服标靶药治疗后,生存期中位数可达14.3个月。超过八成患者在接受标靶治疗后病情在一定程度受控,包括6.4%的患者病情达至部分缓解,76.6%的患者则保持稳定。大多数患者对药物并无不良反应,只有6.4%的患者出现中度至严重的副作用。

中大医学院肿瘤学系陈林教授表示:「此研究乃全球首个针对肝癌免疫治疗出现抗药性后,进行标靶口服药物治疗的前瞻性临床试验,为临床及肝癌治疗指引提供了宝贵的参考数据。」

放射治疗

除了药物治疗外,中大医学院研究团队亦进行了关于放射治疗(电疗)的研究。虽然电疗已广泛应用于肝癌治疗逾十年,但它对于那些对免疫治疗出现抗药性的肝癌患者是否奏效尚未明确。中大回顾了从2016-2022年期间105名曾经接受电疗的肝癌患者,发现其中有5名患者在接受免疫治疗期间使用电疗。通过分析接受电疗患者的临床效果,发现若病人肝内肿瘤数目不太多,他们在免疫治疗出现抗药性时接受电疗后的生存期中位数可达24.5个月,并且没有出现任何显著的副作用,团队还观察到一些出现肝内门静脉血栓的患者亦对电疗反应良好。

中大医学院肿瘤学系名誉临床助理教授杨庭恩医生表示:「这是首个针对肝癌病人在接受免疫治疗失效后使用电疗的临床病例报告。虽然研究的规模不大,但结果显示电疗对部分病人奏效。」

中大医学院肿瘤学系助理教授陈珑医生冀盼未来电疗可发挥更多作用,他表示:「愈来愈多动物和人类研究表明,电疗与免疫治疗之间可产生协同作用。我们目前正计划进行多项临床试验,以扩大电疗在肝癌治疗中的角色。」3

 

注:

  1. 「部分缓解」——是指肿瘤有缩小或癌细胞减少,对治疗的反应良好。
  2. 「保持稳定」——指肿瘤没有增大,亦没有新肿瘤出现。

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