香港人全球最长寿主因成功控烟

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香港连续七年蝉联全球最长寿的地区,但个中原因一直未被充分研究。最近,香港大学李嘉诚医学院所领导的研究指,人口长寿主因是有效及持续的控烟措施。

港是个高度挤迫及紧张的都市,却连续多年成为全球最长寿地区,预期寿命是量度人口健康最基本的指标,香港人长寿促使世界各地都想理解及仿效其成功之道。

为了解香港人口长寿的原因,香港大学医学院领导的研究团队进行了目前最大型及最全面的数据分析,比较来自香港、新加坡、南韩,以及经济合作暨发展组织(OECD)的18个国家,包括:澳洲、奥地利、比利时、加拿大、丹麦、芬兰、法国、德国、意大利、日本、荷兰、挪威、葡萄牙、西班牙、瑞典、瑞士、英国及美国,合共2亿6,300万宗死亡个案。

香港人生存优势较高

是项研究首次发现,香港人口长寿的关键在于不论男女,由心血管疾病引致的死亡率为众多地区中最低;同时,香港亦是女性因癌症死亡比率最低的地区之一。主要原因基于香港的吸烟率低于其他地区,并且在众多高收入地区中因吸烟而引致死亡的比率亦最低。此外,港大医学院研究团队也发现,低吸烟率是香港人口长寿至关重要的原因,使香港人口比其他富裕地区人口有较高的生存优势,分别占男性的50.5%及女性的34.8%。

共同领导是次研究的港大医学院公共卫生学院社会医学和公共卫生实践学​临床副教授倪宇轩医生表示:「香港经济发展与低吸烟率的独特结合,正好解释了为何我们能同时减少在贫穷地区常见的疾病,以及遏抑在富裕地区常见的疾病。这项研究的发现可成为世界各个迅速发展的经济体及高收入地区的模范,以及公共卫生发展的路向。」

禁电子烟

吸烟是可预防死亡最大单一因素。然而,中国内地(42%)、南韩(36%)的男性吸烟率,以及法国(28%)、西班牙(24%)、英国(16%)和美国(16%)的男女吸烟率仍然高企;此外,电子烟和加热烟草产品(加热烟)在本港兴起,特别是在年轻人中,情况仍令人十分忧虑。

港大医学院公共卫生学院社会医学讲座教授林大庆教授表示:「允许加热烟及电子烟在本港流通,将导致吸食烟草产品的情况迅速回升,甚至令青少年吸食加热烟和传统香烟的人数大幅增加,死亡率和患病率亦会随之上升。」

林教授强调:「家长、教育、医疗卫生和社会福利界别,以至绝大多数市民,已充分表达对全面禁止加热烟的支持。我们促请立法会尽快通过有关全面禁止电子烟和加热烟的修订条例草案。」

控烟不能松懈

香港是控烟的先驱,也是全球最早禁止在室内工作场所和许多公共场所吸烟的司法管辖区之一。港大医学院根据最新研究结果,呼吁社会重新关注控烟工作,并将其放在未来公共卫生政策的首要位置。

共同领导是项研究的港大医学院院长梁卓伟教授表示:「成功控烟是香港人口预期寿命冠绝全球的关键。这无疑是一个重要发现,能挽救本港乃至全世界无数宝贵生命,因为透过政策解决公共卫生议题素来行之有效,更是直接影响人口长寿与否的主因。因此,若本港持续采取有效的控烟措施,可望在未来数十年挽回更多生命,其数目甚至比香港已经挽救,或将会被新型冠状病毒病夺去的生命多出数以十倍计。」

相关研究结果将在世界知名的公共卫生研究期刊《刺针公共卫生》(The Lancet Public Health)发表。3

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