女性患癌数字见新高!

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 2018年,本港癌症新增个案34,028宗,女性占16,988 宗,与2017年相比,增加了4.9%;而男性个案增加1.0%。随着现时患癌趋势及本港人口结构的变化,有预料三数年内女性患癌的新症数字或将超越男性。

五位女性常见癌症依次为乳腺癌、大肠癌、肺癌、子宫体癌和甲状腺癌。乳腺癌新症个案上升了5.6%,子宫体癌新症更上升了8.2%。在20-59岁的成年人中,女性患癌比例较同龄男性高,主要由于与性别有关的女性癌症如乳腺癌、子宫颈癌、子宫体癌和卵巢癌的发病率相对较高。其中在20-44岁的年龄组别中,女性患癌的新症数字更较同龄男性高逾一倍。

女性癌遗传风险较高

多年前有著名演员因带癌症遗传基因,以手术切除乳房防癌,并呼吁女性接受基因检查以预测乳癌风险。许多女性不禁问:我是不是也有患癌风险?甚么癌症会遗传?甚么是癌症基因检测?

临床肿瘤专科吴云英医生解释,有些癌症确有家族遗传,但不代表所有癌症都会遗传。目前医学界确认与遗传有关的癌症分两大类,一类是遗传性癌症,发生在少数家族,因为遗传了某种特定的基因突变而导致有很高的罹癌风险,且可能遗传给下一代;第二类是家族性癌症,就是家族成员中有多人罹患一种或多种癌症,并非由目前已知的单一基因突变所引起,可能是由于多个基因遗传与后天环境因子交互作用形成。

吴云英医生指,遗传风险较高的癌症有乳癌、卵巢癌、子宫体癌、大肠直肠癌、前列腺癌等。以遗传性乳癌及卵巢癌为例,如果带有BRCA基因突变,终其一生患上乳癌的机会升至69-72%,患卵巢癌的机会约17-44%。而子宫体癌源于子宫内膜腺体的恶性肿瘤,为本港女性常见癌症第四位,亦与遗传基因有关,例如错配修补基因(MMR)突变,便容易诱发子宫内膜癌。

遗传性或家族性癌症常见特征

  1. 多发肿瘤(不计算癌症转移):包括在同一或成对器官有多个原发肿瘤(例子:两侧乳房都长出乳癌),又或同一人于同一或不同时间患上两个或以上不同部位的癌症(例子:同一人分别患上乳癌、卵巢癌)。
  2. 早发肿瘤:发病年龄明显早于该种癌症一般发生的年龄。
  3. 罕见肿瘤:包含罕见癌症或少见的肿瘤组织形态如胰脏神经内分泌肿瘤,又或该癌症发生在非常少见的性别上如男性患上乳癌,也可能与特殊基因变异有关。
  4. 患有已知的先天基因疾病
  5. 家族多人患癌:同源血亲中,有多人患上相同或是相关的癌症。

高风险者应作基因检测

癌症风险基因检测目的是希望高风险人士得知是否带有遗传性癌症基因以评估患癌的风险,有助预防及制订跟进监测方案。吴云英医生指:「现时医学界只建议为高风险癌症患者及已验出带有基因变异癌症患者的家庭成员进行癌症基因检测,其他非癌症或没有家族史的市民不应盲目做基因检测。」

遗传性癌症基因高风险的癌症患者可在辅助治疗完成后,考虑进行基因检测,若验出属遗传性癌症基因变异,患者的下一代及直系亲属亦有机会遗传癌症基因,可考虑进行相同基因变异检测。以乳癌为例,根据最新美国国家癌症资讯网(NCCN)肿瘤学临床实践指引,当病人具有以下特征,建议接受基因检测:

  • 已知同源血亲带有特定基因变异
  • 个人或是家族有卵巢癌
  • 患有双侧乳癌
  • 早发性乳癌(发病时小于或是等于45岁)
  • 三阴性乳癌且发病时小于60岁
  • 46-50岁确诊乳癌并有一个或以上近亲患乳癌、卵巢癌、胰脏癌或前列腺癌。
  • 已是第二次被诊断患乳癌
  • 家族史中有人患胰脏癌
  • 家族中(包括病人本身)有三位乳癌患者
  • 符合以上条件人士曾接受单一基因检测(如BRCA1和BRCA2)但未有发现致病性基因突变

一般而言,年龄小于18岁的人士并不适合接受遗传性癌症基因检测。吴云英医生指出:「虽然目前进行基因检测的时机并没有明确规范,但希望当事人可在理解检测内容与意义、了解疾病内容、确认可以接受检验结果所带来的影响、对人生规划有想法的情况下再考虑接受检验。」

20个基因与妇科癌相关

根据NCCN肿瘤学临床实践指引,与遗传性乳癌、卵巢癌和子宫癌相关的基因共有20个。BRCA1和BRCA2是最常见引起乳癌及卵巢癌基因变异,约占60%,其他基因的先天突变占40%。

近年基因检测技术快速发展,一次检测可覆蓋整个基因,变相减少受测次数及采样次数。新亚生命科技遗传学及分子诊断专家苏汉晖博士指出,癌症基因可分成高、中、低风险。目前依照美国临床肿瘤医学会与NCCN肿瘤学临床实践指引,按受测者的情况,只有高风险及部分中风险的基因才被认为在临床上有检测价值及需作相应的预防性检测。

遗传癌症基因检测已十分普遍,虽然只需抽血便可检测多达500个与癌症相关的基因,但其实没必要,受测者亦可能因此而发现大量在医疗角度上没有重大意义的变异,增加不必要的心理负担。

苏汉晖博士指,在选择癌症基因测试前首先要考虑是否有需要,应选择专业且正规的基因检测中心进行,并由正规专业人士如遗传咨询顾问或医生解释报告及跟进。

吴云英医生则特别提醒:「基因检测异常不一定会发病,只是得到该病的机率较高。」事实上,癌症的发生不只是先天遗传因素,后天因素像是饮食、环境、生活习惯、压力等也有重要影响。3

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