疫情期间学童近视发病率增2.5倍

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香港中文大学医学院眼科及视觉科学学系的一项前瞻性研究,评估在新冠疫情期间香港学童近视发病率和近视情况所受的影响。发现疫情期间本港学童近视发病率为疫情前的2.5倍。

新冠疫情影响,全球多个国家采取了学校停课及社交限制措施以减缓病毒传播,香港于疫情严峻期间多次实施停课或暂停面授课堂。香港中文大学医学院最近发表的一项研究显示,由于生活模式的改变,日常户外活动减少,令室内近距离工作如使用电脑或阅读的时间增多,导致香港学童出现近视爆发式增长(Myopia Boom)。

近视是全球最常见的眼疾,成因是眼球过度生长,导致不能看清远距离的物体,严重可引发多种致盲并发症。据预测,到2050年,全球近半人口患近视,当中以东亚人口的患病率最高。香港是全球近视患病率最高的城市之一,约四成以上8岁学童近视。

中大医学院眼科及视觉科学学系系主任谭智勇教授表示:「新冠疫情期间,儿童近视的爆发式增长令人担忧。香港是世界上人口最稠密的城市之一,绝大多数人居住在市区,难以获得足够户外空间。这种情况下,学童在户外活动的时间大大减少,反而有更多时间用于近距离工作,例如使用电脑或阅读,而这两种行为与近视极为相关。」

香港中文大学联合汕头国际眼科中心院长彭智培教授解释说:「深近视,即600度或以上会导致一些致盲并发症,包括青光眼、黄斑病变、视网膜脱落和白内障。戴眼镜或进行激光屈光手术可以帮助改善视力,但不能防止眼球拉长的问题或降低出现并发症的风险,因此应以预防近视为佳。」

户外活动只有24分钟

研究团队于2019年12月至2020年1月,即新冠肺炎爆发、学校停课和社交活动受限制的期间,招募了709名6-8岁儿童参与研究并随访八个月,了解他们的视力发展(下称为「新冠疫情组」)。对照组为1,084名同年龄层的儿童,他们在2020年1月前已完成三年的随访。团队为参加者检查视力,并了解他们近距离工作的习惯(包括阅读及观看电子屏幕)和进行户外活动的时间。

结果显示新冠疫情组的学童近视发病率为疫情前的2.5倍

  新冠疫情组 对照组
估算每年近视发病率  30% 12%
估算近视加深速度 每年加深80度 每年加深41度
估算眼轴增长 每年0.45mm 每年0.28mm

 

减低依赖电子产品

研究的首席研究员,中大医学院眼科及视觉科学学系副教授任卓升医生表示:「我们发现在新冠疫情期间有更多学童患上近视,而有近视的小朋友加深速度亦变快,这与他们进行户外活动的时间显著减少和近距离工作时数增加息息相关。多进行户外活动、适量接触阳光以增加分泌多巴胺有助预防及减慢近视加深,我们建议学童每天花2小时或每周14小时接触户外环境。与此同时,我们亦需要解决目前对电子产品日益依赖的问题。随着越来越多的课堂须在线上进行,利用电子产品阅读和写作的习惯日渐普及,导致孩子们近距离工作时间也越来越多。老师和家长应帮助孩子养成健康使用电子产品的习惯,适时让眼睛得到充分休息。在预防儿童近视加深方面,现时亦能够透过药物或光学方法有效控制情况,减低风险。」

团队希望研究结果能提高大众警觉,关注学童近视问题,并解决潜在的公共医疗危机。研究结果已发表在国际期刊《英国眼科杂志》。3

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