中大研究以益菌组合提升新冠疫苗安全

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中大医学院正进行大型临床研究,探讨其研发的益菌组合对提升新冠疫苗的安全及成效。 

种疫苗刺激免疫系统反应,可令人体产生保护抗体以预防感染,然而,不健康肠道微生态不但会削弱产生抗体的能力,还有可能引致炎症风暴,增加出现副作用的风险。香港中文大学医学院研究已接种新冠疫苗人士的血液样本,初步发现利用研发的益菌组合「微生态免疫力配方」,可有效降低发炎指数,同时提升病毒的抗体水平。

中大医学院早前研究指,不健康的肠道微生态与新冠肺炎并发症的严重程度息息相关,并证实利用其研发的益菌组合可改善患者的症状及增加抗体产生。中大医学院另一项大型研究亦发现四成香港市民的肠道微生态不健康情况达至中等至严重程度,可直接削弱免疫力,其中以长者、糖尿病患者、肥胖人士及长期病患者为最。

前期研究证有效 

为验证「肠道微生态可影响疫苗的安全及成效」这个概念,中大医学院邀请了10名新冠疫苗接种者进行了一项前期研究,其中4名接种者在接种疫苗前两个月先服用由中大医学院研发的「微生态免疫力配方」。初步结果显示,相对没有服用配方的6名接种者,该4名服用了配方的接种者血液样本中的发炎指数最高可下降达八成,而制造抗体的细胞(B细胞)水平则增加近五成。

中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授解释:「我们早前发表的研究已证明,不健康的肠道微生态与新冠肺炎的严重程度和后遗症的风险有密切关系。最新的实验室研究指出,利用我们研发的『微生态免疫力配方』可以抑制接种新冠疫苗后的炎症细胞,令发炎指数下降,或可减少疫苗引发的异常免疫反应。」

进行双盲研究

基于上述前期研究,中大医学院正进行随机双盲研究,招募500名糖尿病患者及65岁或以上人士参与,透过服用由中大医学院研发的「微生态免疫力配方」,研究优化肠道微生态以增强自身免疫力对提升接种疫苗安全及成效的作用。参加者会被随机分配服用有关配方和安慰剂,两者各占一半。

中大医学院内科及药物治疗学系助理教授麦咏欣医生指,「面对当前的新冠肺炎疫情,了解肠道微生态如何影响接种疫苗后的免疫反应实在刻不容缓。我们期望透过这项临床研究,提升接种疫苗的安全及成效。」

中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮教授总结:「人体免疫系统是一把双刃剑,接种疫苗可以刺激免疫系统产生保护抗体,但免疫反应一旦失控亦可能引起副作用。当大家正观望更多有关疫苗的安全数据或新疫苗时,我们建议可透过优化肠道微生态,以增强自身的免疫力去提升疫苗的安全及成效,这对长者、糖尿病患者、肥胖人士及其他长期病患者尤其重要。」3

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