黄汤之害

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凌晨1点,一名50岁男性因大量排黑便独个儿到急诊室来就医,当我靠近他为他做身体理学检查时,闻到他身上有一股浓烈的酒味,追问下才晓得他天天都大量酗酒,导致罹患酒精性肝硬化并发食道静脉曲张、破裂出血。

人虽然意识清醒,但其心律每分钟却高达120下、血压95/60mmHg、脸色苍白、呼吸微喘、全身盗汗。为了稳住其生命征象,立即投予输液及输血治疗。但因其出血量太大,病人突然间在病床上大量吐血,濒临休克状态。

在施救过程中,病人突然伸出他颤抖的手握住我的前臂,好不容易从他那涎中带血的嘴角乏力地挤出一句:「医生,打电话给我太太。」

大约抢救了约30分钟后,一名中年妇人在一个年轻人陪同下步入急救区走到病人身旁,虽然未发一语,一看就知道是病人的妻儿。我立刻上前说明病人目前危急的病情。不料其妻就在病人身边冷冷地回应了我一句:「走了就算了!」我当下楞住了,回头只见在垂死挣扎中的他,听到妻子的话后绝望地瞪着天花板,无望地掉下两行泪!站在病床旁看着父亲的儿子,摇著头,眉头深锁的不发一语,复杂的心情写在脸上,那不舍的眼神遮盖不住几分对父亲终日酗酒的埋怨。

酗酒之害

谈到长期酗酒的害处,可说是一箩筐,我大略将其分为急性伤害及慢性伤害两大类,一一向大家说明。

乙醇(Ethanol),亦即是酒精,本身可说是人类滥用药物中的最大宗,由于乙醇乃中枢神经抑制剂,因摄取过量而引起之急性乙醇中毒,不但会导致自主性行为失控而造成身体外伤,甚至会因生命中枢受到过度压抑而进入昏迷及死亡(见下表)。  

血液中酒精浓度 临床症状
0.03-0.12% 集中能力、判断能力及控制能力下降。
0.09-0.25% 失去在危急关头的判断力,知觉反应力下降,反应时间延长,出现一定程度的肌肉不协调。
0.18-0.30% 失去方向感,精神混乱、头晕,出现对颜色、形状、动感及空间知觉的障碍,产生复视、平衡感异常、肌肉不协调等现象。
0.27-0.40% 对各种外界刺激的反应显著下降,重度的肌肉不协调,几乎瘫痪,意识不清以至于木僵。
0.35-0.50% 进入昏迷状态,呼吸及血液循环受到抑制乃致死亡。

 

其实,在急诊工作多年的经验告诉我,家属对于酗酒亲人的死活一向最漠不关心,原因是这些不能自拔的酒瘾者平日往往给家人带来极度的痛苦。不务正业、酒醉闹事、百病缠身,甚至家庭暴力及酒后驾驶,伤及无辜等,都叫人难以承受。因此,身为医者的我深切的感觉到自己有责任告诉大家酗酒的害处,希望从急诊医学的角度切入,让普罗大众明白品尝美酒是人生乐事,但豪饮酗酒却会害己累人。

据统计,大约百分之40的美国人终其一生会碰上跟乙醇相关之交通意外事故;而约有百分之50之死亡车祸乃肇因于乙醇导致的判断力丧失,以及反应能力下降。

对身体的影响

由于酒精导致自我控制能力下降,酗酒往往与家庭暴力事件(对配偶、长者或儿童之身体或精神层面的虐待)之间有相当高的关联性。

对于心脏之急性伤害方面,医学文献中报道,纵使是完全正常的心脏,在乙醇摄取过量中毒时,可能出现心律不整的症状,临床上称为假日心脏症候群(Holiday Heart Syndrome),由于好发于周末狂欢豪饮之后,因而得名。

酗酒后出现上腹剧烈疼痛及恶心、呕吐,腹痛辐射到背部,向前弯腰可稍减痛苦时,可能是酒精导致的急性胰脏炎。此病一旦被诊断出来,必须禁食并住院观察,以免出现严重并发症。另外,因喝酒过量,剧烈呕吐时,容易发生食道黏膜撕裂,以至于吐血(Mallory Weiss Disease)。

不能保暖

冬天天气冷,很多人会觉得喝酒可以取暖,一杯下肚自觉全身暖洋洋的。然而喝酒取暖的观念,并不正确。实际上,酒精是一种能导致血管扩张的药物,之所以会让我们喝下后有温暖的感觉,是因为我们体表的温度感觉神经末梢都长在皮肤表浅处,当酒精使血管扩张时,中心体温事实上是下降的,但却在皮表令人感到温暖。当大量摄取乙醇时,脑内的体温调节中枢会受到抑制,而全身肌肉颤抖产热的生理功能受到打压,加上宿醉后自我保温的行为反应(如:加衣、进食)消失,所以整体来讲,酗酒反而容易引起低体温。

我们都知道喝酒后常会导致急性痛风发作,其中原因由于啤酒中含有大量嘌呤(Purine),加上当乙醇在人体内被转化成乳酸后,这些乳酸会跟血中的尿酸竞争抢先从肾脏排泄,结果使得酒后尿酸堆积体内,诱发痛风。

喝酒还有另外一种风险,那就是因为社会上有一些无良奸商,以较便宜的甲醇(Methanol)代替乙醇作为原料来制造酒品贩售,误饮假酒引发的甲醇中毒症状包括:头痛、晕眩、视觉模糊、出现雪花飘的视幻觉、恶心、呕吐、腹痛、气促、嗜睡、昏迷。延误治疗会导致失明,甚至死亡。

酗酒慢性伤害更大

除上述的急性中毒症候外,长期酗酒带来的慢性伤害更是可怕,不但造成个人身体健康极大损伤,更破坏无数家庭的幸福,社会成本之大,不言而喻。谈到慢性酒精伤害,首推酒精性肝炎及酒精性肝硬化,其经过长期酒精毒害后,大部分肝细胞失去其原本正常的生理功能,无法合成各种重要的蛋白质,最终导致产生腹水、肢体水肿及凝血障碍。由于肝脏长期发炎后,会发生广泛的纤维化现象而形成肝硬化。而由于肝脏纤维化组织导致肝门静脉血压大幅上升,终致食道静脉曲张,一旦破裂,临床上以大量吐血及排黑便来表现,失血量之大,容易发生低血容积性休克而死亡。由于肝细胞代谢功能被酒精长期破坏殆尽,无法对血中各种有毒物质,如血氨(Ammonia),进行分解及解毒,临床上肝硬化患者容易陷入肝昏迷状态。

心脏因长期承受酒精毒害,可能出现扩张性心肌病变(Dilated Cardiomyopathy),临床上病人往往出现因郁血性心衰竭引起的肢体水肿、呼吸喘、肺水肿及倦怠症状。

酗酒者往往因长期营养不良,加上酒精会干扰B1的吸收,导致因维生素B1缺乏引发的Wernicke Korsakoff症候群。脑部能量不足的情况下,患者出现丧失记忆,神志紊乱、眼球肌肉麻痺、眼球移动失控等症状。另外,由于酗酒者长期营养不良,免疫力极弱,非常容易遭受各种微生物感染而得病。

另一方面,由于乙醇是一种中枢神经抑制剂,长期摄取会导致脑部产生大量抗衡之神经传导物质,一旦数天没有酒精供应,乙醇的作用突然解除,造成脑内伽玛氨基丁酸(Gamma Aminobutyric Acid,GABA)抑制效应的降低及交感神经系统被启动,会诱发各种不同程度的酒精戒断症状(Alcohol Withdraw Syndrome),如:颤抖、幻觉、失眠、痉挛及谵妄,严重者可以致命。

孕妇酗酒影响胎儿

由于酒精容易通过胎盘,如果孕妇饮酒,正在发育中的胎儿会因此摄取到酒精,已有医学文献证实酒精会妨碍大脑正常的发育,例如:胎儿接触酒精会造成胼胝体(Corpus Callosum,连结左右大脑半球的主要通道)发育不全,以及造成基底核(Basal Ganglia)变小。发生胎儿酒精症候群(Fetal Alcohol Syndrome)的胎儿会出现头部和脑部比较小,心智发育迟缓及肢体协调不良等异常现象。怀孕期间不喝酒,似乎是最安全的选择。

其实,浅酌美酒的确是人生一大享受,而且也有不少医学文献证实,摄取少量酒精对身体有益,例如:适量的酒精可增加血中高密度脂蛋白,以清除过多的胆固醇,有助于降低心脏病发的机会。但毕竟酒精是一种药物,并非身体必须的营养素。药物本身就有其毒性,绝对不宜过量,更千万不可让身体陷入成瘾的困境,以致毁掉自身与全家人的幸福!3

 

注:Wernicke Korsakoff症候群

Wernicke脑病和Korsakoff精神病是酒精中毒引起硫胺素缺乏的中枢神经系统表现,两者可合并出现,称为Wernicke Korsakoff综合症,表现为精神错乱、眼肌麻痺、昏迷,以及遗忘症等。

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