可大可小的感冒!

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跟法律界的朋友聚会时,他们感慨地告诉我一些观察的心得,就是在各级医疗院所,其中一种最常引起医疗纠纷的原因莫过于急性心肌炎的致死案件。到底为甚么急性心肌炎那么容易引起医疗纠纷呢?

年前的深秋,在某大医学中心的急症室里急救一位不幸罹患急性心肌炎的少女。当时的医护人员虽然是全力以赴抢救她的生命,但最终病人还是宣告不治。最令家属们感到难以接受的,是两天前诊所的医生才说这女孩子只是伤风感冒,曾经一度出现肌肉酸痛、咳嗽、发烧的症状,且过去从未有过心脏方面的疾病,因此初期还不以为意。不料在病人发病两天之后,症状明显加剧,呼吸变得急促且费力,有躁动不安的现象,半夜被家人送来急症室挂号。听诊时发现心搏过速及肺部出现喘鸣音,胸部X光显示心脏扩大合并肺水肿,不旋踵,病人在急症室里病情急剧恶化,发生心源性休克,血压骤降,心率降至危及生命的水平,经医生奋力抢救无效,终告死亡!

心肌炎症状似感冒

根据极具权威性的《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)报道,40岁以下成年人不明原因的死亡案例中,约有两成是肇因于急性心肌炎,可见此病在临床上极为重要,却一点也不易在发病早期被诊断出来,这是因为其早期症状酷似一般感冒,但一旦严重波及心脏功能,却往往使人进入病危状态。猛爆性心肌炎的预后极差,死亡率可高达5 -7成。能够完全恢复正常的大约只有不到两成。若未接受积极治疗,有半数病人在发病后两年内死亡。

基本上,急性心肌炎泛指心脏肌肉及传导系统受病毒或细菌侵犯、辐射性伤害或药物过敏所引起之发炎症候,可发生在各个不同的年龄层。在婴幼儿阶段的病毒性心肌炎大多为急性发作,死亡率颇高;较大孩童或成年人发病过程较为缓慢,但可能演变成郁血性心脏衰竭的严重后遗症。

一旦发病,病人应完全卧床休息直至心电图及心脏超声波扫描记录回复正常,因为其正处于发炎状态的心脏非常疲弱,不堪负荷任何程度的体力劳动。

不幸并发郁血性心衰竭症状之病患通常对限盐、利尿剂及血管收缩素转化酵素抑制剂 (Angiotensin Converting Enzyme Inhibitor)反应良好,但却对毛地黄制剂(Digitalis)反应异常敏感。急性心肌炎经常并发心率不整,有时候治疗上难度颇高。

急性病毒性心肌炎可致命

由于临床上严重的心脏传导阻断、心率不整、心衰竭等并发症容易导至死亡,在急性期间病人有必要接受心电图密切连续监测。猛爆性心肌炎患者甚至需要机械性辅助器系统(Mechanical Circulatory Support),例如:主动脉气球泵(Intra-Aortic Balloon Pump)、全人工心脏(Total Artificial Heart)、心室辅助器(Ventricular Assist Device)、心肺体外循环系统(Cardiopulmonary Bypass)、体外氧气交换循环辅助器(Extracorporeal Membrane Oxygenation,ECMO)或心脏移植等方法来维持生命,若能及时正确诊断,多数患者仍能因此度过难关,并能使心室功能得以恢复至相当的程度。但一旦错过早期诊断及其急救时机,患者生命则危在旦夕。

由此可见,急性病毒性心肌炎乃可大可小的一种疾病,亦是走在急症前线的医疗人员最大的挑战之一!3

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