可大可小的感冒!

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跟法律界的朋友聚會時,他們感慨地告訴我一些觀察的心得,就是在各級醫療院所,其中一種最常引起醫療糾紛的原因莫過於急性心肌炎的致死案件。到底為甚麼急性心肌炎那麼容易引起醫療糾紛呢?

年前的深秋,在某大醫學中心的急症室裡急救一位不幸罹患急性心肌炎的少女。當時的醫護人員雖然是全力以赴搶救她的生命,但最終病人還是宣告不治。最令家屬們感到難以接受的,是兩天前診所的醫生才說這女孩子只是傷風感冒,曾經一度出現肌肉痠痛、咳嗽、發燒的症狀,且過去從未有過心臟方面的疾病,因此初期還不以為意。不料在病人發病兩天之後,症狀明顯加劇,呼吸變得急促且費力,有躁動不安的現象,半夜被家人送來急症室掛號。聽診時發現心搏過速及肺部出現喘鳴音,胸部X光顯示心臟擴大合併肺水腫,不旋踵,病人在急症室裡病情急劇惡化,發生心源性休克,血壓驟降,心率降至危及生命的水平,經醫生奮力搶救無效,終告死亡!

心肌炎症狀似感冒

根據極具權威性的《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)報道,40歲以下成年人不明原因的死亡案例中,約有兩成是肇因於急性心肌炎,可見此病在臨床上極為重要,卻一點也不易在發病早期被診斷出來,這是因為其早期症狀酷似一般感冒,但一旦嚴重波及心臟功能,卻往往使人進入病危狀態。猛爆性心肌炎的預後極差,死亡率可高達5 -7成。能夠完全恢復正常的大約只有不到兩成。若未接受積極治療,有半數病人在發病後兩年內死亡。

基本上,急性心肌炎泛指心臟肌肉及傳導系統受病毒或細菌侵犯、輻射性傷害或藥物過敏所引起之發炎症候,可發生在各個不同的年齡層。在嬰幼兒階段的病毒性心肌炎大多為急性發作,死亡率頗高;較大孩童或成年人發病過程較為緩慢,但可能演變成鬱血性心臟衰竭的嚴重後遺症。

一旦發病,病人應完全臥床休息直至心電圖及心臟超聲波掃描記錄回復正常,因為其正處於發炎狀態的心臟非常疲弱,不堪負荷任何程度的體力勞動。

不幸併發鬱血性心衰竭症狀之病患通常對限鹽、利尿劑及血管收縮素轉化酵素抑制劑 (Angiotensin Converting Enzyme Inhibitor)反應良好,但卻對毛地黃製劑(Digitalis)反應異常敏感。急性心肌炎經常併發心率不整,有時候治療上難度頗高。

急性病毒性心肌炎可致命

由於臨床上嚴重的心臟傳導阻斷、心率不整、心衰竭等併發症容易導至死亡,在急性期間病人有必要接受心電圖密切連續監測。猛爆性心肌炎患者甚至需要機械性輔助器系統(Mechanical Circulatory Support),例如:主動脈氣球泵(Intra-Aortic Balloon Pump)、全人工心臟(Total Artificial Heart)、心室輔助器(Ventricular Assist Device)、心肺體外循環系統(Cardiopulmonary Bypass)、體外氧氣交換循環輔助器(Extracorporeal Membrane Oxygenation,ECMO)或心臟移植等方法來維持生命,若能及時正確診斷,多數患者仍能因此度過難關,並能使心室功能得以恢復至相當的程度。但一旦錯過早期診斷及其急救時機,患者生命則危在旦夕。

由此可見,急性病毒性心肌炎乃可大可小的一種疾病,亦是走在急症前線的醫療人員最大的挑戰之一!3

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