酒足饭饱之痛?

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每年过年过节期间,急症室都不约而同地出现一群突发性关节产生红、肿、热、痛症状的病患求诊。这些患者的共同特征都在节假日那几天,吃完大鱼大肉和饮酒后,发生单一关节的急性炎症。

先生身高165公分,体重却高达187磅,过年期间从年廿八公司尾牙宴、年三十晚除夕团年饭、大年初二开年饭、到大年初五公司团拜喝春酒,几乎每天极尽享用美食及杯中物。终于在年初七人日那天晚上,聚餐回家之后,睡到半夜,因为左侧大脚趾关节突发剧痛而惊醒。疼痛部位又红又肿,寸步难行,由家人陪同到急症室来就医。

验血结果血中尿酸浓度明显偏高,加上近日并无任何关节的外伤病史,虽然尚未透过偏光显微镜证实关节液里有尿酸结晶沉积,仍不得不高度怀疑是罹患急性痛风关节炎所致。

痛风(Gout),其痛来去如风,因而得名。虽然并非一种会马上威胁到生命安全的疾病,但当其急性发作时关节像被啃咬,韧带像遭撕裂般奇痛无比,而且好发于深夜门诊部门的休诊时段,因此亦为常见于急症室的急症之一(Urgency, but not Emergency!)。由于身体内嘌呤(Purine)代谢异常,有些人血液中尿酸浓度呈过高现象(每100毫升血液中,尿酸值男性大于7毫克、女性大于6毫克),一旦过多的尿酸和钠结合后,产生尿酸钠盐结晶,沉积在关节部位,当体内大量白血球因此集中到病灶部位时,即诱发局部急性关节发炎,而临床上将出现红、肿、热、痛等四大典型症状。

痛风患者可能经历的四个阶段

  1. 高尿酸血症期 —— 除血中尿酸浓度升高外,无关节炎症状。但事实上,血中尿酸浓度过高的人只有一成左右会爆发痛风,但确实比起血中浓度正常的人罹患率较高。
  2. 急性痛风关节炎期 —— 突然爆发单一关节的红、肿、热、痛。
  3. 亚急性痛风关节炎期 —— 反复急性发作造成的关节损害,导致关节出现不同程度的骨质破坏及功能障碍。皮下开始出现痛风石。
  4. 慢性痛风期 —— 关节出现明显的畸形与功能障碍,痛风石激增,甚至破溃流出白色尿酸盐结晶。另外,由于人体有3分之2的尿酸是经由肾脏排泄的,长期尿酸偏高,势必加重肾脏的负担,因尿酸盐结晶大量沉积于肾脏而并发尿酸肾结石及慢性肾功能衰竭。

治疗的迷思

在急性发作时,秋水仙素及非类固醇消炎剂,均属首选用药,及早使用可达到消炎止痛的疗效。但一旦进入慢性期,若有关节炎者,可服用降尿酸药物来预防发作,如只有高尿酸血症,无关节炎或尿酸肾结石者,并不需要刻意使用降尿酸药物,只要饮食控制,适量运动即可。一般民众在治疗痛风的时候都会渴望利用降尿酸药物快速降低血液中的尿酸浓度,殊不知当血中尿酸浓度骤然下降时反而会诱发痛风关节炎的急性发作,因为此举会导致已经沉积在关节及其周围组织的不溶性尿酸盐结晶突然脱落下来,使体内大量白血球再度集中到病灶部位,爆发转移性关节炎。因此,治疗痛风最好遵从医嘱服药,切勿操之过急。

预防之道

首先,养成多喝开水的好习惯。成人每天应最少喝两公升开水,因为足够的水分才能让尿酸正常代谢。而由于尿酸主要经由肾脏排出体外,而非透过汗腺排泄,所以当大量流汗时,尿量相对减少,将导致尿酸排出锐减,此时更需要补充大量水分,以利尿酸排泄。

另外,应尽量少吃高嘌呤食物如:紫菜、黄豆、扁豆、香菇、家禽家畜的胃、肾、肺、肝、脑、胰、肠、心等内脏,红肉(猪、牛、羊肉)、浓肉汁、沙丁鱼、虾类、贝壳类、鱼卵、鱼皮、小鱼干、凤尾鱼酵母粉。有一些酒类(如:啤酒和绍兴酒)在其酿造过程中因酵母菌大量繁殖以致嘌呤含量颇高,加上酒精本身在体内新陈代谢的过程中会产生乳酸干扰尿酸排出,使尿酸滞留体内,促使痛风关节炎之急性发作,高尿酸血症患者应尽量避免摄取。

由于雌激素能促进尿酸的排泄,因此痛风好发于中年男性(95%)及停经后的妇女。由于近年来亚洲地区饮食文化之改变,痛风患者的年龄已渐趋年轻化。虽然有25%的高尿酸血症患者乃是肇因于先天性新陈代谢异常,但因使用利尿剂者导致肾脏排除尿酸受阻、快速减肥造成体内尿酸生成增加、经常摄取富含或导致嘌呤在体内合成增加的食品或饮酒者,均属可防患于未然之高危险群。故此,只要大家在生活起居上多加留意,将可降低得到痛风这种文明病的机会。3

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