碱菀酯有望发展为抗癌药

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碱菀,大家都不太认识的植物,是菊科碱菀属唯一物种,近年发现碱菀具有抗肿瘤活性化合物碱菀酯A及其衍生物可作医药用途,从而受到注目。

菀,亦称竹叶菊,学名Tripolium vulgare Nees,为不透盐植物,为菊科碱菀属植物唯一物种,又有别名称铁杆蒿、金盏菜(《救荒本草》)。主要分布于欧洲、亚洲、美洲(北部)、非洲(北部),中国大陆则主要位于东华北各省市。碱菀的生长环境通常集中在海边湿地、湖滨、沼泽地、盐碱地以及草甸上,唯数量不多,并不常见,拥有广泛的药用、食用及欣赏价值。

随着秋高气爽的凉风吹送,群落而生的碱菀随风摆动,是难得一见的自然美境,这正是碱菀植物开花季节。碱菀花朵的颜色主要有黄色、蓝色或蓝紫色三种,花体细小,由花蕊向花叶呈放射状斑纹,十分美丽,有人称之为「花仙子」,可说实自名归。

本植物在一年三季(春、夏、秋)均可采收,春季收集叶片后,经洗净焯熟等工序,可以凉拌米饭,清香可口,亦可作煲汤配料,增添汤底的草香鲜味。夏天和秋天可以采收碱菀植物的全草部分,收割后可作为动物(羊、骆驼、马)的饲料。不说可能不知,碱菀的根、茎、叶、花经加工炮制后均可作为中药使用。据中医典籍记载,碱菀味苦辛、性凉,具有清热凉血、消肿解毒、祛风利湿等功效,常用于小儿惊风、高烧退热,甚至有止血的神奇功效。

现代医学研究指,碱菀花朵和叶片含有胡萝卜素、有机酸、倍半萜内酯及维生素等成分,可用治急慢性肝炎、杀虫、阑尾炎、急慢性肠胃炎,或可制备抗肿瘤药物方面的应用。

近年发现,碱菀内含一种有效对抗肿瘤的成分名为碱菀酯A(Tripolinolate A,TLA)。体外实验结果显示,碱菀酯A可显著抑制人类肠癌胶质肿瘤细胞增殖,并阻碍其成长、促进凋亡。且对正常人类细胞没有影响。其促进肠癌细胞凋亡机制主要通过阻滞细胞生长周期阶段(位于G2/M期)。3

参考资料:

  1. Lu C, Wen-Ling W, Teng-Fei S, et al. Anti-colorectal cancer effects of tripolinolate A from Tripolium vulgare [J]. Chinese Journal of Natural Medicines, 2017, 15(8): 576-583.

备注:

植物根据抗盐性不同分成盐生植物和非盐生植物。盐生植物在生理上有一系列抗盐特征,根据对过量盐分的适应性不同可分为聚盐性植物、泌盐植物及不透盐植物。不透盐植物又称为拒盐植物或抗盐植物,这类植物虽然能生长在盐渍土中,但不会吸收土壤中的盐分,这是由于植物体内含有大量的可溶性有机物,细胞的渗透压很高,使植物具有抗盐作用。碱菀就是典型的不透盐植物例子。

盐生植物可调节小气候,减少水分蒸发,抑制盐分上升,从而改良盐渍土;植物根系分泌的有机酸及植物残体经微生物分解产生的有机酸能中和土壤碱性。

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