肉苁蓉补阳虚 养血润肠

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因为香港科技大学公布了一项关于中药肉苁蓉的研究,使肉苁蓉突然成了红透半边天的中药。究竟这种已被列入为濒危物种的中药有甚么特别功能?

苁蓉是列当科一种全寄生植物,多年生,从寄生主身上吸取养分及水分来维持生命。寄生植物的构造一般比较简单,且有强大的繁殖力及生命力,遇到寄主时便会攀附寄生主而生。寄生植物只含有少量叶绿素,甚至不含叶绿素,不能进行光合作用来制造养分,常寄生在山野植物或树木上,由于一切养分皆来自寄主,时有使寄主枯竭死亡,因为是植物的依赖者,声名从来不佳。虽然这些寄生植物有些会对林木造成伤害,但亦有些是具有药用价值。

濒危植物

寄生植物分为两种,一种是半寄生,即是本身有叶绿素,能进行光合作用,但是根部退化,需从寄主身上吸收水分和无机盐,例如桑寄生;另一种则是全寄生,即是叶片退化成鳞片状,全不含叶绿素,一切养分俱仰赖寄主,例如肉苁蓉。

寄生植物的种类很多,虽然在寄生植物中有不少是贵重药材,但寄生植物对寄主的伤害却是不容否定。

肉苁蓉是列当科苁蓉属植物,苁蓉属包括肉苁蓉、草苁蓉及迷肉苁蓉。肉苁蓉的寄生主是具有强大生命力的梭梭树和红柳。梭梭树是重要的固沙植物,功能防风,对整治沙漠有很重要作用,在中国内蒙、新疆、青海、甘肃及宁夏均有分布。肉苁蓉寄生在梭梭树的根部,有沙漠人参之称。栽种梭梭树本可防沙防风,但因为肉苁蓉有价,诱使不少人长期不合理地挖掘,除了破坏梭梭树生长外,更因为梭梭树大幅减少,沙漠环境亦受到破坏。由于人类滥采滥挖,现时,梭梭树与肉苁蓉都被列作濒危植物。

事实上,肉苁蓉虽然名贵,却不娇贵,一如它的寄主,对土壤、水分要求不高,耐严寒耐高温,茎肉肥厚,是传统补肾壮阳类补益药物之一。其之所难得,因为并不是每株梭梭树都有肉苁蓉寄生,据统计,每一千株梭梭树仅有七株会有肉苁蓉寄生。

中国共有四种肉苁蓉属植物及一个变种,生长在内蒙古和新疆的肉苁蓉,寄主多为梭梭树;而生长在天山以南的肉苁蓉,寄主则多为红柳,又称管花肉苁蓉。

外号沙漠人参

肉苁蓉不但难得,且生长周期长,胜在生命力强,肉苁蓉在寄主身上形成寄生芽体后,第一、二年都是在地下生长,至第三年才会长出地面,只要基部块状吸盘不被破坏,就是茎株被采,仍可重新生长。濒危是因为人类滥采,现时内蒙古已经进行人工繁育种植,建立梭梭树保护区,严禁砍伐。春天或秋天播种,第二或第三年便可见肉苁蓉出土开花。

在四至五月上旬采收刚出土的肉苁蓉(一般是留小采大),去掉花序或是肉苁蓉的头,洗净泥土,由采收时黄白色晒干至棕褐色,切片后贮藏;亦有加酒炮制成酒苁蓉,一般以质柔润者为佳。

肉苁蓉除被称为沙漠人参外,亦被称为地精,性甘、咸、温,味微苦,归肾及大肠经。功能补阳,益精血,润肠通便,是中医用于治疗阳虚的常用药。可预防男性肾虚阳痿及女性月经不调,闭经不孕,亦可治腰膝酸软、筋骨无力及肠燥便秘。《增注本草从新》载:「肉苁蓉甘酸咸温,入肾经血分,补命门相火,滋润五脏,益髓强筋,治五劳七伤,绝阳不兴,绝阴不产,腰膝冷痛,峻补精血,骤用恐防心滑大便。功用与琐阳相仿,禁忌亦同。长大如臂,重至斤余。」

从容不迫

肉苁蓉之得名,据李时珍在《本草纲目》的描述,是因为「此物补而不峻,故有从容之号。从容,和缓之貌。」可见肉苁蓉虽是补肾要药,性质却与其他大补药物迥然有异。

  • 《药性论》:「益髓,悦颜色,延年,治女人血崩,壮阳,大补益,主赤白下。」
  • 《日华子本草》:「治男绝阳不兴,女绝阴不产,润五脏,长肌肉,暖腰膝,男子泄精,尿血,遗沥,带下阴痛。」
  •  《本草经疏》:「肉苁蓉,滋肾补精血之要药,气本微温,相传以为热者,误也。甘能除热补中,酸能入肝,咸能滋肾,肾肝为阴,阴气滋长,则五脏之劳热自退。」
  •  《本草汇言》:「肉苁蓉,养命门,滋肾气,补精血之药也。男子丹元虚冷而阳道久沉,妇人冲任失调而阴气不治,此乃平补之剂,温而不热,补而不峻,暖而不燥,滑而不泄,故有从容之名。」
  •  《玉楸药解》:「肉苁蓉,暖腰膝,健骨肉,滋肾肝精血,润肠胃结燥。凡粪粒坚小,形如羊屎,此土湿木郁,下窍闭塞之故。谷滓在胃,不得顺下,零星传送,断落不联,历阳明大肠之燥,炼成颗粒,秘涩难通,总缘风木枯槁,疏泄不行也。一服地黄、鱼胶,反益土湿,中气愈败矣。肉苁蓉滋木清风,养血润燥,善滑大肠,而下结粪,其性从容不迫,未至滋湿败脾,非诸润药可比。方书称其补精益髓,悦色延年,理男子绝阳不兴,女子绝阴不产,非溢美之词。」
  •  《中华人民共和国药典》:「肉苁蓉补肾阳,益精血,润畅通便。用于阳痿,不孕,腰膝酸软,筋骨无力,肠燥便秘。」

现代中医研究

现代研究发现肉苁蓉含有微量生物碱、肉苁蓉素、益母草碱、木脂素及肉苁蓉,其他还有甘露醇、丁二酸及多种氨基酸,有延缓衰老作用,亦可调整内分泌,强壮机能、促进代谢,增加免疫系统能力。

中医的补肾药物主要意义在于改善身体的调节机制,使身体的内在功能和谐而产生治疗作用,肉苁蓉对中医所诊断为阳虚的患者有效,适合于虚劳早衰、男性肾虚、老年性多尿症,女性产后血虚、阳虚闭经、肾虚不孕。

常见选方

济川煎

组方:当归、牛膝、肉苁蓉、泽泻、升麻、枳壳。
出处:《景岳全书》
功效:温肾益精,润肠通便。主治:老年肾虚,大便秘结,小便清长,腰酸足软,背冷畏寒,脉沉弱。

地方饮

组方:干地黄、巴戟天、山茱萸、肉苁蓉、附子、石斛、五味子、茯苓、麦门冬、菖蒲。
功效:强心,镇静精神,降血脂。
主治:中风、痿证,症见语声不出,足废不用,口干不欲饮,脉细弱。

无比山药丸

组方:山药、熟地黄、杜仲、肉苁蓉、山茱萸、茯苓、菟丝子、巴戟天、泽泻、牛膝、五味子、赤石脂。
功效:温阳益精,补肾固摄,健脾。
主治:肾气虚惫,头晕目眩,耳鸣腰酸,冷痺骨痛,四肢不温,烦热有时,遗精盗汗,尿频遗尿,滞下清冷。

谁人适宜?

  • 性功能衰退的男性
  • 月经不调、不孕、四肢不温、腰膝酸痛的女性。
  • 体质虚弱的长者
  • 高血压、便秘患者。

禁忌

由于肉苁蓉的药理价值高,引起各地医药研究,中国、香港、台湾及日本近年都展开了大量研究,化学成分亦已明确,虽然各种肉苁蓉的化学成分相近,但不同种所含的成分有一定差别。相火偏旺,胃弱便溏,实热便结者禁服。《得配本草》:「忌铜、铁。火盛便闭,心虚气胀,皆禁用。」《本草经疏》:「泄泻禁用,肾中有热,强阳易兴而精不固者忌之。」

男女皆宜

因为肉苁蓉有补肾阳的特性,故在历代补肾壮阳药物方中,使用度可说最高,亦是中医治疗男性阳痿常用药。很多对中药有认识的人都知道肉苁蓉是补肾及便秘常用药,其实肉苁蓉补肾是男女皆宜,因肉苁蓉有抗疲劳、提高身体机能及通便之效,对长者、产妇及体弱多病者尤为适合,因为不是泻下药,而是润肠通便,故对身体不会造成伤害。近年,北京大学中医药现代研究中心教授屠鹏飞发现,肉苁蓉除了可补肾润肠外,更可增加记忆,抗衰防老,补肝养生。

巿场上有多种「苁蓉」中药,诸如管花肉苁蓉、盐生肉苁蓉、草苁蓉、新疆莎东肉苁蓉等等,功能性状与气味亦有差异,其补阳作用与西药并不绝对相同,用者必须按医师处方使用为准。3

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