洛神花调节血压改善睡眠

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近年多了一种红红的有点像士多啤梨,又有点像玫瑰的植物在市场上售卖,称为洛神花。市场小贩说可用来煲汤,有机店的店员说可用来造果酱,中医师则说晒干后可用来当茶饮。

果到中东地区或是埃及旅游,大都会喝过洛神花茶,一杯杯红红艳艳,泡上冰粒,带点酸(不放糖绝对不甜),在三十几度高温之下,很能焕发精神。很多中东热带地区都喜欢拿洛神花茶来招呼客人,不过,若是穿着浅色衣服,喝茶时必须小心,洛神花的着色能力相当高,沾在衣服上倒是不易洗净。

洛神花是锦葵科木槿属一年生草本植物,热带及亚热带地区植物,原产地为西非洲和印度。洛神花在中国广东、广西、福建等地方也有种稙,「洛神」的命名是因为英文名称Roselle音译而来(与中国神话故事并无关系),又称为山茄及玫瑰茄。

洛神花喜欢温暖气候和阳光,气温摄氏12度以下不利种子发芽,植物不耐积水亦不耐冻,适合在日照多的地区生长,一般都在夏秋时间开花,花期长,除花萼深红外,茎及叶也呈淡玫瑰色,十分美丽。洛神花可作鲜品或是干品使用,被摘下来晒干作为茶饮最为普遍,是热带地区一种流行饮料,在非洲及中东一带的经济价值相当高,在部分热带及东南亚国家亦有当作为药用。台湾近年推动本土农业经济,在台东大量种植洛神花,据说品种是日治时代从新加坡引进,加上大力宣传功能与效用,风潮所及,洛神花现时在香港亦被热捧。

营养价值

洛神花被选中大量栽培是因为植物的花萼、茎、叶皆可被利用,亦即是说全株皆有经济价值,欧洲人认为洛神花有降血压及利尿作用,又因着色力强,可作为天然食物色素和调味料。现代研究发现,洛神花具有多种营养价值,含维他命A及C、蛋白质、脂肪、苹果酸、铁、钠。营养分析认为洛神花含原儿茶酸(Protocatechuic Acid,PCA),而萃取物则能增加谷胱甘(Glutathione,GSH)。

原儿茶酸是一种简单酚类化合物,有研究报告指具有强效的抗氧化能力,可降低坏胆固醇。不过,原儿茶酸并非洛神花独有,大部分蔬菜、水果及核桃亦含有不少。谷胱甘肽的主要生理作用是人体一种重要抗氧化剂,能清除自由基,扫净人体内的污染环境,人体的肝脏也有制造(有人认为有美白淡斑功能,是美白针其中一种成分)。洛神花因为萃取物含谷胱甘肽,所以坊间常流传能够美白。(谷胱甘肽的美白效果可参考《医.药.人》杂志第81期:混合药美白针危机重重)

洛神花茶的研究

墨西哥有研究发现,洛神花有助降低人体的总胆固醇和三酸甘油酯值。墨西哥社会保险协会附属医院对40名40-62岁的心血管病患者进行试验,这群病人运动量少,有吸烟及高血压遗传病史,总胆固醇值或三酸甘油酯值均超出正常标准。在研究人员的指导下,病人每天坚持饮用洛神花茶,3个月后,检查发现病人的总胆固醇值及三酸甘油酯均有下降。

台湾中山医学大学研究团队发现,每日喝200CC洛神花热饮,一个月后可调降体内血脂浓度;连续喝半年,皮肤的保水性与红润度亦可提高,甚至能减少皮肤皱纹深度。参与研究为40名平均年龄48岁患有高血脂的男女进行临床实验。

像以上这种小规模研究在全球各地也有进行,但是研究的样本数量少,所以结果只能作参考之用。

洛神花亦含有类黄酮、异黄酮、花青素、接骨木三糖苷、柠檬酸,以及多种氨基酸,具良好保健功能,对减缓血管硬化、抑制心血管病变都有帮助,其萃取物具有抑制坏胆固醇(LDL)氧化作用。

茶饮多于药用

洛神花作为现代健康饮品与食物虽是广受青睐,但并非中国原产,在中药古老典籍中没有它的功效记载,更且,在中医药内清热解毒的药物及茶饮多如恒河沙数,洛神花的地位相对不高,就算是近代中医药对洛神花的记述亦不多。

  • 《新华本草纲要》:根、种子有利尿、强壮功能。花含棉花色素、槲皮素、木槿苷、柠檬酸、苹果酸及生物碱。
  • 《岭南农刊》:锦葵科植物,利尿,辛、平,入肾经。

以洛神花作为药用并不多见,但是因为洛神花带点清新的微酸,在中东及非洲地区用来泡茶相当普遍,欧洲等地则用来生产果酱、酿酒、果汁饮料、甜点,甚至雪糕之类,因为洛神花色泽艳红,甚为适合作为天然食物着色剂,日本、美国每年从中国进口数千吨以上洛神花作食品生产。现时在香港要购买新鲜的洛神花可到大型菜市场或是超市,又或是销售有机蔬果农产的专门店;干品洛神花则要到中药房或是茶庄才可购得。

选购洛神花,应注意花形、颜色和香气。鲜品最好选择花形完整,如果是乾花则看是否干净;鲜品的颜色应较鲜红,干品则暗红。洛神花本身带酸,所以闻起了会有点自然的酸味,如果会呛喉的话,则可能是被硫磺熏过。

泡茶法

冲泡洛神花茶,通常用一颗两颗乾花萼已经足够,第一泡应以热水冲开之后倒掉,目的是去除杂质尘垢,过滤茶渣后可加入冰糖调味,最好加上杯盖焗几分钟,茶味较浓。若不喜欢喝热茶,可调好味放凉后再放进冰柜。洛神花茶宜在饭后喝,可帮助消化。泡好的茶汤色艳通红,入口带微酸而顺喉,若酸后带微甜,则是洛神花茶的上品。

金莲花洛神花茶

材料:洛神花、金莲花、木蝴蝶。
制法:用热开水冲泡,加入冰糖调味,无须加盖,待洛神花泡开即可,代茶饮。
功能:清肺热、利咽喉,对支气管炎、咳嗽、咽喉肿痛、扁桃体炎有很好的效果。 

洛神冰菊茶

材料:洛神花、菊花、枸杞子、胖大海。
制法:热水冲泡5-10分钟,加入冰糖适量调味。
功能:清咽利喉,润燥。

山楂洛神蜜

材料:洛神花、山楂干。
制法:两种材料用水同煮三分钟,摊凉后加入蜂蜜。
功能:长期饮用可健胃消食

副作用

  • 任何带有「治疗性」的食物都会有副作用,洛神花含大量有机酸,虽可帮助消化,但对胃酸过多人来说,则以少吃为佳。建议不宜空腹喝茶,加点蜂蜜可减少对肠道的影响。
  • 中医认为洛神花偏寒凉,体虚气弱者不宜多吃,生理期或妊娠期的女性亦不应使用。
  • 因有降血压功能,若是血压偏低亦不宜饮用。
  • 洛神花可利尿,肾功能欠佳只宜适量。

洛神花虽有副作用,但只要善加掌握,亦不会对身体构成影响,秋冬季是洛神花采收的月份,选择当造食物,有益之余价格亦较相宜。作为保健食品,洛神花可抗氧化,调节血压,改善睡眠质素,确是不错,但不能把它当作治疗药物使用,高血压或高胆固醇患者还是应见医生服药。3

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