枇杷叶治咳 吃枇杷膏须慎选时机

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一年到头,最常见的咳嗽多由伤风感冒引起,也许是川贝杷枇膏太过深入入心,香港人咳嗽不断或是喉咙痛总会买樽来润喉,有些人更索性买枇杷果来吃。
枇杷膏与枇杷果真可以治咳止咳?

说日圆贬值带动旅日潮,小编的友人知道枇杷膏可以止咳,在日本看见一盒盒平日价格甚高的枇杷果在日圆眨值下变得较为亲民,心想吃枇杷膏不如吃枇杷果,故不辞千里捧了几大盒回港,用来孝敬他常有咳嗽的父亲大人。谁知他那个正在唸中医的妹妹一边吃一边说:枇杷果吃是好吃,不过对治咳却是没甚么作用!

枇杷果药性低

如果你也以为枇杷膏是由枇杷果加添其他药材制成的话,真是一场误会。

市售的枇杷果外形黄澄澄的相当吸引,且肉嫰多汁,产于中国的多有微酸,但日本与台湾的枇杷果却几乎不带酸味,相当好吃。问题是,枇杷果虽然身价高,但药用价值不高,在医学上具有药用价值的是枇杷叶而不是枇杷果,所以中医药典上或是药材舖中所说的「枇杷」,都是指枇杷叶。

枇杷是双子叶植物蔷薇科枇杷属常绿小乔木,枇杷之得名不是因为它的果实而是由于它的叶子狭长形如乐器琵琶。枇杷在秋天至初冬开花,在春天至初夏间结果,因为对土质要求不高,且喜欢温暖天气,在温热地区多有栽种。中国主产地区有广东、江苏、浙江、福建、湖北等地,其他地区如越南、台湾、日本、印度、缅甸及印度尼西亚亦有出产。

至于具有药用价值的枇杷叶,又名巴叶,一点不娇贵,不必看时分,全年随时皆可采收,采摘后晒干便可入药,有切细生用或是蜜炙后用。枇杷果则因受不同土地及气候影响,果味差异颇大,除了作为日常水果外,更有用来酿酒,或是制成甜品,对润喉清肺也有微功。

枇杷叶的药用记载,最早见于《名医别录》,枇杷果香甜温润,但枇杷叶却性凉味苦,入肺、胃经,能化痰止咳,和胃降逆,可治肺热咳嗽、燥热咳喘及胃热呕等症。《本草备要》中记载,枇杷叶治胃病用姜炙,治肺病用蜜炙;止咳宜炙用,止呕宜生用。

名家论述

  • 《本草纲目》:「枇杷叶,治肺胃之病,大都取其下气之功。气下则火降痰顺,而逆者不逆,呕者不呕,渴者不渴,咳者不咳矣。」
  • 《本草经疏》:「枇杷叶性凉,善下气,气下则火不上升,而胃自安,故卒宛止也。其治呕吐不止,妇人产后口干,男子消渴,肺热咳嗽,喘息气急,脚气上冲,皆取其下气之功。」
  • 《本草汇言》:「枇杷叶,安胃气,润心肺,养肝肾之药也。」
  • 《重庆堂随笔》:「枇杷叶,凡风温、温热、暑、燥诸邪在肺者,皆可用以保柔金而肃治节;香而不燥,凡湿温、疫疠、秽毒之邪在胃者,皆可用以澄浊气而廓中州。」

现代药理

现代药理研究,枇杷叶含挥发油、维他命B、C。有镇咳、祛痰作用,亦有清肺和胃、降气化痰之功,能治疗肺热痰嗽、咳血、胃热呕哕等病症。《滇南本草》:「止咳嗽,消痰定喘,能断痰丝,化顽痰,散吼喘,止气促。」临床上有使用治疗慢性支气管炎。

枇杷叶含有一种呼吸系统的镇静剂皂碱素,具镇咳作用,不但可纾缓气管痉挛,且有清散滑润作用。中医认为,枇杷叶属性平中带凉,基本上不偏寒不偏热,应是任何体质的人都可以吃,且止咳的副作用较小。

近年研究发现,枇杷叶除了止咳外,还有其他药用功能,例如对各种疼痛、肩周痛和乳房硬块有效,亦可治前列腺肥大,不过,纯粹是纾缓症状不适,未有真正的治愈数据。

常用方

在临床实用方剂中,枇杷叶最常与川贝为伍治咳嗽,其实枇杷叶的用途相当广泛,例如可制成枇杷糖、糖水,还有我们都熟知的枇杷膏。治咳嗽,喉中有痰声,可用枇杷叶、川贝母、杏仁、广陈皮等,开水服下,或是声音嘶哑,用鲜枇杷叶及淡竹叶,以水煎服等等,都是民间常用方。

枇杷膏

遇上咳嗽,最方便是到药房去买樽枇杷膏,也是很多香港人的习惯(可能是广告太过深入人心),但市面上的枇杷膏,牌子不同,成分不尽相同,一般含枇杷叶、川贝母、沙参、茯苓、陈皮、桔梗、法半夏,也有加入人参,又或是罗汉果等等,消费者有时也不知如何选择。市售的枇杷膏通常药性不高,较为安全,但因为加入大量蜜糖或糖浆,若不能对症,吃枇杷膏无异于吃糖水,且不能达到治疗效果。台湾《康健》杂志引述万芳医院传统医学科主任黄中瑀对枇杷膏使用的意见,指出中药的使用讲究时机,不同阶段用不同药物治疗,枇杷膏并不适合感冒初起,但若在感冒后段咳嗽未清时,却很有治效。

问题是,你吃的枇杷膏真的是枇杷膏吗?

网上有许多教人自家做枇杷膏,就是买一堆枇杷果回来,煮烂加糖而成。在「命名」角度来看,用枇杷果煮成膏状当然可称为枇杷膏,只不过不是有治疗效用的枇杷膏。

真正的枇杷膏是用枇杷叶加上其他药材熬煮而成,又因为新叶常含微量氰化物,具有轻微毒性,所以用来制作枇杷膏要选没有毒性的「老叶」,制作时需加入其他药物或配料熬煮才可成膏状,普通家庭不易制作。

枇杷果与枇杷叶相比,药用价值低很多,可以作为食补,平时用来保养并无不可,对于容易咳嗽,气管容易过敏或是肺功能欠佳的长者或有助益,记得熬煮时糖不要放太多,否则不能治病反而吃下一大堆糖,更不值得。

枇杷叶粥

枇杷叶粥的制作简单,只需枇杷叶、白米及清水适量便可。

先煎煮枇杷叶,取汁去渣,再放入白米熬粥。枇杷叶润肺养胃化痰,白米补中益气有清肺和胃,降气化痰之用,尤适宜气阴两虚者。但枇杷叶粥始终都是「药粥」,没有气阴两虚的健康人士不宜多吃。

枇杷叶治癌?

枇杷治咳有功,近年亦陆续发现其他治疗功效,据说日本有个高僧更以枇杷叶治癌,不过纯粹见于网上传闻,未见有任何实证,消费者不宜谬信。虽然由枇杷叶制成的枇杷膏可纾缓咳嗽,但枇杷膏只适合燥咳病人,即是干咳没有痰的人才适合,不适用于痰咳。尤其坊间的枇杷膏内含的太量冰糖,会造成更多痰涎积聚。

用药要点

《本草经疏》:胃寒呕吐及肺感风寒咳嗽者,法并忌之。

中医认为肺寒咳嗽及胃寒呕吐者皆不宜用,且枇杷叶虽是止咳常用药,但使用枇杷叶时,记得要去除叶背面的绒毛,否则绒毛混在药汤内,反会刺激咽喉咳嗽。

别随便吃止咳药

咳嗽是人体的保护反射,是人体保护呼吸道畅道的机制,分泌物积在肺内不被咳来并非好事,所以不论中西医都不赞成简单地强制止咳。当然,若是咳嗽影响生活,除了要找出原因,也可考虑使用药物,但必须先了解是哪种咳,才好吃药。3

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