不要自作聪明

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服药当然是为了把病医好,但是也需要有正确的服药方法才可以药到病除,这正是药物标签所发挥的作用。

然药袋上有药物标签,不过,如果没有基本的服药常识及正确的服药态度去配合,就算有一个详细的药物标签也是徒然。以下的例子就是一些常见的错误观念,希望大家能以此为鉴。

例子1

「这种药苦得难以吞下,既然吃了药作用也不大,算了吧,还是不吃好了!」
「每次吃了这种药后肚子都不太舒服,不如试试少吃一次,看看会不会好一点。」

相信很多人都试过因讨厌药物的味道,或因抵受不了药物的副作用,甚至因为觉得药物对病情帮助不大,而自行减少剂量或服用次数,有些甚至停服,以为这样做并无大碍。其实是十分不智的。

首先,每一种药物在每个人身体内都有一个最低有效浓度和最高安全浓度。如果随便减少剂量或服用次数,便有可能令体内的药物浓度降至少于这最低有效浓度,吃了的药便会无效,而病情更有可能会因此而恶化。假设吃的药是抗生素,胡乱减少剂量,抗生素便不能有效地杀死体内的细菌,而那些「侥幸」生还的细菌便有机可乘,对抗生素产生抗药性,令细菌更难被杀灭。

其实如果病人觉得药物非常难接受,可向你的医生或药剂师查询有没有其他的剂型,例如糖衣包装或胶囊包装,因为外层的糖衣或胶囊能掩盖药物本身的味道,使之更容易被接受。另一方面,如果因为正在服用的药物令你感到不适,而自行减少剂量或服用次数,药物的副作用所造成的不适可能会暂时消失,但与此同时,药物本身的疗效也可能同时减少或尽失,以致耽误了病情。所以正确的做法是应该向医生或药剂师查询,由他们决定是否需要减少剂量,停服或转服其他药物以控制病情。

例子2

「已经依足指示服药好几天了,但病情好像没有甚么好转,我想应该是药力不够,下次服药时加大剂量试试看!」

有些人会因为病情在服药后没有即时或在短时间内好转,或希望快些康复,便自行加大剂量,或加密服用次数。其实这种种做法也是十分危险的。因为医生处方的剂量是按病人的病情、年龄及体质等而决定,自行加大剂量或加密服用次数,便有可能令体内药物的浓度超出上文所提及的最高安全浓度,引致中毒,甚至死亡。尤其是某些药物如抗癫痫药Phenytoin(苯妥英)和扩张气管药Theophylline(茶碱),其最低有效及最高安全浓度相差甚少,即是说,只要轻微地增加剂量或服用次数,便会令其在身体的浓度超过最高安全浓度,造成严重的后果。其实,如果发觉现在服用的剂量对病情帮助不大,可向医生提出,由医生按病情需要去决定是否增加剂量,或转服其他药物以控制病情。

例子3

「一时忘记服药不要紧,下次服同时吃两剂量便可以了。」

同一道理,病人亦不应因错过上次服药时间而在下一次服药时间同时服两剂量(即服双倍剂量)。正确的做法是当发觉忘记服药时,立即补服所忘记服食的剂量,然后依照下一次的指定时间继续服药。但如果发觉时已接近下次服药时间,便毋须补服,而应按时服用下一个剂量,切勿服用双倍剂量。

例子4

「不需要每次也看药物标签那么麻烦呀,依上次的指示服用不是就可以吗?」

一些病人以为自己对病况比较了解,而轻视药物标签。这种情况于一些慢性疾病患者如高血压、心脏病及糖尿病中最为常见。由于这类病人需长期服药以控制病情,因此他们服食的药物也不会有太大的改动。这样便慢慢造成惰性,往往没有先看清楚药物标签上的指示,而单凭自己的「经验」去服药。

其实每次覆诊时,医生都会先参考病人的化验报告、病人自己的陈述以及临床检查等去评估病情,然后才处方适当的药物及适当的剂量,以便有效地控制病情。当医生认为上次处方的药物及其剂量已经能有效地控制病情时,医生当然不会更改处方。相反,如果药物未能发挥足够疗效或因药物的副作用令病人感到不适时,医生便可能加减药物的剂量。

如果单凭上次的指示服药,后果可能是病情得不到有效的治疗,更可能危害自己的生命。例如糖尿病患者服用的口服降血糖药,如剂量不足够,血糖当然未能好好被控制,剂量太大则可能引致血糖过低,危及生命。

例子5

「这药片实在大得很难吞下去,咬碎服会容易些。」

其实药物标签除了指出每天服用的次数及每次的剂量外,还会说明它的使用方法,尤其是一些特别的剂型。最简单的例子是长效释控药片,服用这类药片时需用开水整粒吞服。若然将药片切开或把它咬碎才吞服,药片便失去其长效释控作用,而其有效成分便会在短时间内被完全释放。由于长效释控药片内含的有效成分一般比普通药片为高,当药物被完全吸收,体内药物的浓度便会超出其最高安全浓度,引致中毒,甚至死亡。

另外,有些药物如抗心绞痛药Glyceryl Trinitrate(硝基甘油),虽然单看外表和其他的药片没有分别,但此药正确的服用方法是把药片放在舌下,使药片在口腔内慢慢溶化,再经舌下的微血管吸收(因而俗称为舌底丸)。相反,如果错误地把药片吞下,硝基甘油在肠胃内药效便会消失,病人遇着心绞痛时便得不到快速且有效的纾缓,后果真是可大可小。所以,为自己的健康着想,下次服药前谨记看清楚药物标签上的使用方法。

留意药物副作用

看毕上文,读者可能会发觉原来服药都会有这样多陷阱,有这么多的地方要注意。其实服药时只要谨记依照药物标签,按时按量按方法服用便可以了,有不明白的地方便询问医生或药剂师,以免病没有医好,却闯出祸来。还要留意药物标签上其他的警告字眼,如药物的禁忌与副作用,其中某些药物服用后可能令人有睡意,如果操作机械或驾驶可能会导致危险。其实,只要大家细心一点,很多意外是可以避免的。记住,以后大家要做个健康醒目人。3

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