Omega-3補充劑對失智無效

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一直有研究表明,膳食補充劑Omega-3脂肪酸對大腦健康有保護作用,最近美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)一項大型臨床試驗的研究發現,Omega-3脂肪酸補充劑並沒有減緩長者認知能力下降的功效。

近發表在《美國醫學協會期刊》(Journal of the American Medical Association)的一項研究發現,服食Omega-3脂肪酸補充劑不能減緩長者認知能力的下降,研究追蹤了4000個病例達5年之久,是同類研究中其中一個規模最大、維時最長的一項。

美國國立衛生研究院國家眼科研究所副所長Emily Chew博士指出:「研究的結果與全球一般的認知相反,我們沒有發現Omega-3脂肪酸補充劑對減緩認知能力下降有任何好處。」

研究源於Emily Chew博士領導一個與年齡相關的眼病研究(Age-Related Eye Disease Study,AREDS),目的在探討營養補充劑組合對減緩老年性黃斑病變(Age-related Macular Degeneration,AMD)的研究。這項研究證實,每日高劑量服用某些抗氧化劑及礦物質組合(被稱為AREDS配方),可有助減緩病情發展至晚期老年性黃斑病變。

由於一直以來相關於健康的調查認為多吃魚類,如鮭魚、金槍魚和大比目魚等可減低老年性黃斑病變、心腦血管疾病及失智症的發病率,補充劑Omega-3脂肪酸的標籤亦往往聲稱可增強大腦健康,然而,2011年一項大型研究卻發現補充劑Omega-3脂肪酸不能改善長者的大腦健康功能,且對已經存在的心臟疾病並無好處。

基於此,在往後的與年齡相關眼病研究2(Age-Related Eye Disease Study 2,AREDS 2)研究中,Emily Chew博士和研究團隊遂加入探討Omega-3補充劑對認知功能的作用,於研究中添加由海藻製成,主要為魚油的補充劑Omega-3脂肪酸。參加研究的4000人都是患有早期或中期AMD的長者,平均年齡為72歲,女性佔58%,被隨機分配到以下不同組別:

  1. 安慰劑組
  2. 補充劑Omega-3組
  3. 葉黃素(Lutein)+玉米黃素(Zeaxanthin)
  4. Omega-3+葉黃素或玉米黃素

因為所有參與研究者都有AMD惡化的風險,所以亦有服食AREDS配方(不包括Omega-3補充劑或葉黃素/玉米黃素)。參與者在研究開始時接受了認知功能測試,包括測試即時和延遲記憶力、注意力及處理事件速度的能力,然而,二或四年之後,四個組別的認知分值都隨著時間推移而下降,證明補充營養組合並沒有對腦功能有任何作用,不能減緩認知能力的下降。

失智症(Dementia)是長者最常見的疾病,阿爾茨海默氏症(Alzheimer’s Disease)則是造成失智的最常見原因,影響多達510萬美國65歲以上人口,預計在未來的40年,更有可能增加兩倍。

此項研究的結果顛覆了從前的研究結果,究竟Omega-3脂方酸對大腦是否具有效益?或許只能解釋為從食物中攝取的Omega-3脂肪酸可能對眼睛、大腦和心臟健康有益,而補充劑卻未必具有相同功效。事實是否如此,有待將來更多研究報告來證明。3

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