補充劑新星

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相信不少人每天都會吃些補充劑,有些人補充維生素,有些人補充礦物質,各有目的,研究發現,美國現時最流行的補充劑已不是傳統的多種維生素。

許讀者也有這種經驗,就是友儕之間在吃飯聚會時,互相交換吃補充劑的心得,而且吃的種類亦愈來愈多樣,已不是以前簡單的維生素B和C或是大蒜素之類。

一項新的研究發現,傳統的多種維生素開始不受美國人歡迎,而補充劑維生素D(Vitamin D)、魚油(Omega-3 Fatty Acids)和益生菌(Probiotics)卻是得到愈來愈多人關注。研究員發現,在1999-2012年之間,美國人使用補充劑的整體數量保持穩定,多於一半的成年人說他們有服食維生素、礦物質或一些其他類型的膳食補充劑,數量沒有變,改變的,是選擇產品的類型。

研究人員發現,以前極流行的多種維生素(Multivitamins)、礦物質或是單獨成分的補充劑,如植物性的紫錐菊(Echinacea)、人參(Ginseng)和大蒜(Garlic)萃取物都開始不太受歡迎。另一方面,更多人使用維生素D、奧米加3脂肪酸和益生菌(據說是有利於消化系統的好細菌)。

對於這個研究結果,紐約Memorial Sloan Kettering癌症中心流行病學家Elizabeth Kantor認為很合理,「我很期望看到維生素D及魚油的使用增加,因為這兩種補充劑都是近年很多研究和媒體關注的焦點。」

近年有很多研究(不是全部)認為,服食魚油丸可以減少心臟病發作和其他心血管疾病的風險,亦有不少研究指維生素D可以預防一系列疾病 ── 從癌症到糖尿病到多發性硬化,儘管這些意見的臨床試驗尚未完成。

Elizabeth Kantor認為多種維生素的使用下降有原因,在研究期間,她發現許多研究質疑多種維生素在預防重大健康問題方面的價值,例如抗氧化劑(維生素C、E、β-胡蘿蔔素)曾經是大熱補充劑,早期的研究表明,這類補充劑可能會幫助對抗如心臟及癌症等疾病,但是後來的臨床研究試驗發現,抗氧化劑並沒有特別有效之處,甚至還潛在危害。

新研究的調查結果是建基於近38000名美國成年人在1999-2012年期間參加的美國政府健康調查。研究人員發現,31%受訪者表示在過去一個月對多種維生素的使用率從1999-2000年間下跌了37%。另一方面,更多人攝取礦物質補充劑,特別是維生素D。其他補充劑也愈來愈受歡迎,包括輔酶Q10(Coenzyme Q10)、綠茶萃取物和奧米加3脂肪酸(主要是魚油丸)。在1999-2000年時,只有不到2%的美國人使用奧米加3脂肪酸,根據研究,這個比例在2012年上升到13%。

馬里蘭大學醫學院整合醫學中心的研究主任Chris D’Adamo指調查結果是好消息,表明消費者會注意關乎補充劑的研究內容。The Council for Responsible Nutrition(CRN)指出,多種維生素是一種使人獲得飲食中缺少的營養素的一種可負擔、安全而且方便的模式,且在2011年後,美國人使用率又開始緩慢地上升。

不過,Chris D’Adamo與Elizabeth Kantor都建議,若要使用任何補充劑,都應諮詢醫生的意見,尤其是一些正在服食藥物治療的人。「由於許多補充劑都會與藥物產生交互作用,補充劑吃得愈多,產生與藥物交互作用的機會愈大。」為了要更好的幫助病人,就是醫生亦應對補充劑有更多認識和了解。3

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