堅果類食品或可降心血管疾病致死風險

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堅果有益健康一早已被證實,甚至可預防部分疾病,例如心臟病及腫瘤等,醫學界對堅果的研究持續不斷,最近一個大型研究更指堅果類可減低心血管疾病的致死風險。

自美國Brigham and Women’s 醫院的一項多於5000人的臨床研究發現,攝取堅果類食品可以有效降低心血管代謝性疾病以及罹患相關疾病的致死風險,最新研究成果已發表在美國《臨床營養學雜誌》(American Journal of Clinical Nutrition)。

堅果取代紅肉

美國流行病學專家Ying Bao認為,堅果類食品對心血管的好處主要能夠阻止在病理過程中的炎症反應過程,降低罹患血管代謝性疾病的風險,諸如為人所熟悉的心臟病和II型糖尿病等,同時,堅果類亦可降低因心血管病變而導致壽命縮短的機率。每周吃堅果可令炎性因子的生物標誌物出現較低水平。

此項研究由流行病學專家Ying Bao領導,研究小組檢視了5000人(包括來自大型研究The Nurses’ Health Study及Professionals Follow-Up Study),發現每星期吃堅果或是花生的人血液中炎症因子的生物標誌(Biomarkers)水平較低,這些炎症因子標誌物包括C-反應蛋白(C-reactive Protein,CRP)、白細胞介素6(Interleukin 6,IL-6)和腫瘤壞死因子受體2(Tumor Necrosis Factor Receptor 2,TNFR2)。研究結果顯示,每周攝取5份堅果的人相比從不吃堅果的人,其CRP和IL-6的水平都會較低,此外,每周以堅果取代紅肉丶加工肉、蛋類或精製穀物食用,其CRP和IL-6水平亦明顯降低。

協同作用抗炎

Ying Bao醫生及其研究團隊推斷,堅果之所以能夠對抗炎症,可能與內含大量的營養成分有關,包括鎂、纖維、L-精氨酸(L-arginine),以及不飽和脂肪酸如α-亞麻酸(α-Linolenic Acid)及抗氧化物質(Antioxidants)。然而,究竟在堅果內哪幾種物質合成抗炎效果,研究人員不排除是通過多種成分協同作用發揮抗炎功效,研究結果仍需進一步探討。

Ying Bao醫生說,「飲食如何影響身體的發炎導致疾病尚有很多不明需要研究,唯我們的研究證明堅果類或對心血管疾病有益。」3

參考資料:

  1. Brigham and Women’s Hospital. “Frequent nut consumption associated with less inflammation: Five or more servings of nuts per week or substituting nuts for animal proteins tied to a healthy profile of inflammatory biomarkers..” ScienceDaily. ScienceDaily, 29 July 2016. https://www.sciencedaily.com/releases/2016/07/160729110930.htm

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