T細胞免疫療法防鼻咽癌復發

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香港大學與澳洲昆士蘭貝格霍菲爾醫學研究院自2008年起合作進行T細胞免疫療法的國際性臨床研究,經過八年的測試,發現新療法應用於鼻咽癌患者身上效果理想。是次研究結果剛刊登於最新一期的《OncoImmunology》國際期刊。

咽癌俗稱「廣東瘤」,是鼻咽組織形成惡性細胞的疾病,亦是香港最常見的頭頸部癌症,較常見於中國華南地區。於2014年,鼻咽癌的新症共834宗,男性有614宗,女性有220宗。鼻咽位於頭部中央,鼻孔與吊鐘上方之間,前為鼻腔鼻竇,下通口腔。

鼻咽癌透過一種皰疹病毒名EB病毒(Epstein-Barr Virus)感染而誘發,與乙型肝炎引發肝癌原理相同。全世界有超過90%的人口受到EB病毒的感染,但只有少數會發病。EB病毒隱藏在鼻咽癌細胞中,大部分鼻咽癌患者的血清都含有一種或以上對EB病毒所產生的抗體。

T細胞免疫療法

T細胞免疫療法指由患者身上抽取血液樣本,培育血液中的白血球淋巴細胞,刺激這些T細胞辨認EB病毒感染的癌細胞,然後,再將已強化的免疫細胞注射回患者體內,T細胞便會辨認出受EB病毒感染的癌細胞,繼而將之消滅。

研究方法

此項一期臨床研究在2008-2016年於香港瑪麗醫院和澳洲布里斯班的雅麗珊郡主醫院分兩組進行。第一組的臨床研究對象是對化療和放射性治療等標準治療無效的晚期鼻咽癌患者,研究目的是測試新療法的安全性。第二組的臨床研究對象為高危復發的鼻咽癌患者,患者先接受標準治療後,再接受T細胞免疫療法,以減低癌症復發機會。

結果

第一組共有20名晚期鼻咽癌患者參與,這些患者均病情嚴重,癌細胞已擴散至其他部位,並對化療和放射性治療等標準治療無效。但接受T細胞免疫療法後,六成參與臨床研究的患者的病情得到控制,平均壽命延長15.7個月。

現時T細胞免疫療法一般只用作治療晚期癌症患者,但第二組參與臨床研究的9名鼻咽癌患者以T細胞免疫療法作為預防治療。患者接受標準治療殺死癌細胞後,根據過往的臨床經驗,他們均屬於高危復發的一群。9名鼻咽癌患者中,共有6名患者經過六年的臨床研究後,癌症無復發跡象。


香港大學醫學院臨床腫瘤學系李浩勳醫生、臨床腫瘤學系鄺麗雲教授及病理學系黎國思教授參與T細胞免疫療法應用於鼻咽癌患者。

香港大學李嘉誠醫學院臨床腫瘤學系臨床教授鄺麗雲教授表示:「透過T細胞免疫療法的臨床研究結果,顯示新療法可能延長鼻咽癌患者的壽命。雖然我們需要繼續進行臨床研究以作結論,但從第二組病人的臨床研究結果中,我們相信T細胞免疫療法可推遲癌症患者再復發的機會。」

鄺教授指:「鼻咽癌在香港的發病率較其他地區為高,港大和澳洲昆士蘭醫學研究院現正進行第二期臨床研究計劃,將T細胞免疫療法應用於接受放射治療後初次復發的患者。港大計劃引進技術,並在香港設立免疫細胞實驗室,期望可將新療法應用於更多的鼻咽癌患者身上,令更多患者受惠。」3

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