哪種降血糖藥最好?

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血糖屢降不下的病人經常會問,是不是藥效不夠?醫生是否沒有給我足夠的劑量?又或是,醫生沒有給我處方最好的降血糖藥物!

有糖尿病的人不知道糖尿病患者之苦,不少糖尿病患者每日除戒口戒糖之外,還要三餐吃藥,扎針驗血糖,但卻是經常不能達標,有患者非常氣餒地說:「除非絕食,否則血糖永遠降不低。」這些病人常會認為自己所吃的糖尿藥分量不夠,又懷疑醫生沒有處方最有效的降血糖藥。

首選二甲雙胍

問題是,市場上有沒有「最好的降血糖的藥」呢?目前市面的降血糖藥甚多,有些病人用一種藥已可有效降低血糖,有些病人卻需要使兩種藥物,甚至需要注射針劑胰島素才能把血糖勉強控制。那麼,是不是醫生沒有把最有效的降血糖藥給你而令你的血糖屢降不下?最近研究發現,當涉及要降低心臟病、中風或死亡風險併發時,所有降血糖藥的功能其實都差不多,沒有哪一種特別優異,即是說無論哪種降糖尿藥的效果都是差不多,只有副作用和價錢的分別。

研究分析了百多個臨床測驗,發現沒有證據證明任何一種降血糖藥物或藥物組合比其他降血糖藥的療效更好。

研究人員指,這個結果可說是鞏固了目前的醫學建議,對大多數患II型糖尿病的患者來說,使用降血糖藥應首先嘗試歷史最長亦是最便宜的藥物二甲雙胍(Metformin)。

美國Cleveland Clinic內分泌醫生Kevin Pantalone指出:「所有專家很少會對某件事的意見完全一致,但使用二甲雙胍為第一線治療糖尿病藥物卻是其中一件得到專家們認同的事。在沒有禁忌或是不耐受的情況下,二甲雙胍應該是一線治療II型糖尿病的藥物。」二甲雙胍不無缺點,副作用是可引起胃部不適、腹瀉,所以有些糖尿病患者無法堅持每日用藥,腎臟病患者亦不宜使用。

根據美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)資料,目前美國的糖尿病患者接近3千萬,主要都是II型。CDC指糖尿病往往與肥胖有關,導致血糖水平長期居高不下,隨著時間推移,更可能導致併發症,如心臟疾病、中風、腎衰竭和神經損傷。

沒有哪種降血糖特別好

現時的降血糖藥物有多種類型,研究仍未能清楚了解哪種藥物能更有效地抑制糖尿病的併發症及延長病人的壽命,在目前的研究當中,各類降血糖藥物中並未有哪種具有明顯優勢。研究人員新西蘭Otago大學副教授Palmer指出,這項研究並不是為尋找哪種降血糖藥可延長病人壽命而設計,主要是針對這些藥物的生化效應(Biochemical Effects) —— 即降血糖效果,而目前只知道,現時的降血糖藥無論是單獨使用或是併合二甲雙胍,都沒有證據證明哪種降血糖藥比其他更能延長壽命。

在研究中,Palmer的團隊共研究了301個臨床試驗,涉及九類糖尿病藥物,其中包括降血糖的舊藥二甲雙胍(Metformin)和胰島素,以及磺醯尿素類(Sulfonylureas),如:Glimepiride、Glipizide;較貴的Thiazolidinediones類,如:Pioglitazone、Rosiglitazone;還有最新的DPP-4抑制劑(Dipeptidyl Peptidase-4 Inhibitor),如:Sitagliptin、Saxagliptin。

許多臨床測試都是只針對單一藥物治療,但超過100個研究都是使用二甲雙胍合併其他藥物作為聯合治療,所以研究認為,當使用作為預防併發症及延長病人生命時,二甲雙胍是較佳的降血糖藥且表現比其他降血糖藥為佳,唯研究亦沒有證據證明,所有藥物的藥效是否等同。

運動最重要

Kevin Pantalone醫生認為,分析所包括的個案研究有些只進行了六個月,時間較短,他認為最重要的發現是,對心血管疾病患者來說,沒有哪種治療比其他更好或更差。而二甲雙胍仍建議為一線藥物,因不僅能降低血糖,也較少導致低血糖症(Hypoglycemia)。除二甲雙胍外,若治療要加添多一種藥物的話,應根據不同病人的整體健康情況及藥物的副作用而定。一些降血糖藥物,如胰島素和磺醯尿素類(Sulfonylureas),都有引起低血糖的可能,其他藥類或可導致體重增加。

整體而言,無論用甚麼藥,改變生活方式對II型糖尿病患者來說仍然是關鍵。通過改變飲食和經常運動,是任何治療糖尿病方案的重要組成部分。3

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