血管生成素2與濕性老年黃斑病變關係密切

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老年黃斑病變可分為乾性和濕性兩種。九成患者為乾性,但濕性會對中央視力造成較大損害,嚴重個案可於數星期內完全失明。

年黃斑病變(Age-related Macular Degeneration,AMD)是一種非常普遍的眼疾,當中濕性老年黃斑病變能導致永久失明。香港中文大學醫學院最近進行的研究發現,一種稱為血管生成素2(Angiopoietin 2)的蛋白質與濕性老年黃斑病變有密切關係。研究團隊觀察到這種蛋白質在濕性老年黃斑病變患者眼球內的水平相對一般人顯著較高,並跟它的病徵與病狀有所關聯。

濕性影響更大

老年黃斑病變可分為乾性(Dry Type)和濕性(Wet Type)兩種。九成患者為乾性,但濕性會對中央視力造成較大損害,嚴重個案可於數星期內完全失明。濕性老年黃斑病變是由於視網膜的黃斑區出現不正常新生血管出血所致。血管生成素是一種視網膜細胞群所發出的化學信號,血管外部的細胞群就是透過釋放不同的化學信號以促進新血管的生成,同時刺激修復受損的血管。醫學界早已發現血管生成素2會影響身體其他部分的血管增長,惟首次有專家發現,血管生成素2的水平與濕性老年黃斑病變的病徵(視力)及症狀(黃斑腫脹)有關聯。

中大醫學院眼科及視覺科學學系助理教授柏倫醫生(Dr. Marten Erik Brelen)表示:「我們相信此發現能帶領團隊就基因方面進行更深入研究,辨認出哪種血管生成素基因變異會增加因患濕性黃斑病變而致盲的風險。」

有助衍生新藥物

現估計全球患老年黃斑病變的人口超過1.9億,當中的十分之一會因而永久失去視力。由於人口老化及生活方式的改變,預計至2040年,患病人數將超過2.8億。

中大醫學院眼科及視覺科學學系助理教授吳兆駿醫生指出:「在已發展國家,老年黃斑病變是導致永久失明的其中一個主要原因。現今我們發現此病與血管生成素2的關聯,相信可幫助尋找新的藥物治療方向。」

專家現正研究透過量度血管生成素2的水平來預測治療的長期效果。他們將進行臨床實驗,以抗血管內皮生長因子(Anti-Vascular Endothelial Growth Factor,Anti-VEGF)的標準治療方案,結合抗血管生成素2(Anti- Angiopoietin 2)的新療法,希望兩者可以互相補足,提升治療效果。

50萬人黃斑病變

醫院管理局於2010年估計,全港每年有3000宗濕性老年黃斑病變新求診個案,而現估計全港五十多萬人口患上老年黃斑病變,當中約一成屬濕性患者。惟約15%的濕性老年黃斑病變病人對現有治療方案的反應未如理想,視力持續缺失。3

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