限鹽對心臟衰竭患者更有害!

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數十年以來,醫生都呼籲患心臟衰竭的病人減少鹽量攝入來保護心臟健康。最近一項新研究認為,醫生提倡少鹽的建議未必有益,更有可能增加心臟衰竭病人死亡或住院的風險。

近一項研究指,在健康狀況相同的病人之中,相對於沒有嚴格限鹽的病人,85%堅持低鈉鹽飲食的中度心臟衰竭患者,更多見死於心臟病及更需要住院治療。

美國芝加哥Rush University醫學中心副教授心臟科醫生Rami Doukky指,傳統觀點一直認為,鹽不利於健康,但新研究認為並不如此。不過,Doukky醫生和其他心臟病專家亦同時警告,新研究的結果只在非常初步的階段,還需要更多嚴謹研究來證明,所以患心臟衰竭的病人不應解釋為 ── 可以大量攝入食鹽。

過去醫學界一向認為鹽不利於心臟衰竭的病人,故主張患者少吃鹽,就算是健康人群亦應少鹽,因為礦物質會令身體保留水分及使更多液體進入血管,由於心臟衰竭患者的心臟跳動過弱,故水分更會在肺部、足部、腳踝和腿部積聚。此外,當液體進入動脈和靜脈時,鹽亦會令血壓增高,而高血壓亦是心臟疾病已知的風險因素。

在生理上來說,這些推測是有道理的,然而,最近的小量研究卻對這個傳統的論點提出質疑,更提出低鈉鹽飲食實際上可能會損害心臟衰竭的病人。為了測試,Doukky醫生和他的研究團隊追蹤了近千名心臟衰竭患者平均3年之久,利用食物問卷方式追蹤這些病人的鈉鹽攝入量。

研究人員檢測了833例,其中包括130例遵循限制低鹽飲食的病人,對比130例對鹽攝入量沒有特別限制的病人。結果發現,大約42%低鹽飲食的心臟衰竭患者最終去世或因為心臟問題住院;相比之下,無特殊鹽量限制的心臟衰竭患者則只有26%去世或因為心臟問題住院。

Doukky醫生指,結果出乎意料:「我們發現限制鹽攝入量病人的健康情況比那些寬鬆使用鹽的更差。」

對於研究結果,Doukky醫生認為減鹽可能令一個心臟衰竭病人體內的液體體積變得不正常因而具有潛在危害後果。「我們認為可能是低鹽導致病人體內的液體體積縮減,從而令身體其他荷爾蒙啟動來盡量維持保留身體的液體,因而加快心臟衰竭的過程。」

新研究結果並不適用於沒有心臟問題的健康人士,醫學界認為鹽仍然是高血壓的危險因子,而高血壓則是可導致心臟疾病、心臟病發及中風的主要危險因素。3

 

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