杀虫除草剂有致癌风险

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世界卫生组织(WHO)对杀虫剂进行检讨后,指出杀虫除草剂有可能致癌。

界卫生组织辖下的国际癌症研究所(The International Agency for Research on Cancer,IARC)一个专家小组发现,有足够证据证明Lindane与非何杰金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin’s Lymphoma)有关。

现时全球种植都使用化学农药已不是秘密,Lindane是很早期的杀虫除草药,作为农药时称为「666」,主要用来防治果树、蔬菜、水稻的害虫,是一种土壤杀虫剂。在60年代,曾经是中国生产量最多及用途最广的杀虫剂,后来发现Lindane是一种持久性有机污染物,对人体有毒性,在欧盟、美国、中国相继禁止作为农药使用,1991年时香港亦停用,但是在一些发展中的国家,则仍有农民使用。除了作为农药外,Lindane亦是某些地区作为用来杀灭头蝨和疥疮的药物治疗成分,包括中国、印度、美国和加拿大。

国际癌症研究所专家小组亦指,另一杀虫剂DDT(Dichloro-Diphenyl-Trichloroethane)亦可能对人类致癌,而其同类型的常用除草剂2,4-D亦可能对人类致癌。

DDT曾经是著名的农药和杀虫剂,后来发现DDT不易分解,不利于环境,故自1970年代以来,DDT的使用大多已被禁止,不过,IARC认为人类仍然暴露于DDT的风险之内,主要是通过饮食,因为DDT及其分解产物具有高度持久性,并且可以在环境中和在动物中找到。

IARC指出,2,4-D自从于1945年引入,已被广泛使用于农业、林业、城市和住宅等来控制杂草。职业性暴露2,4-D可以发生在生产和应用过程之中,普通市民则可能透过食物、水源、灰尘,或是在喷洒过程中接触。

IARC的负责人Kurt Straif医生说,Lindane和癌症关系数据,主要来自大规模对农业工作者的调查,研究发现农业工人患癌风险增加约50%。而Lindane在动物大鼠口服试验中,急性毒性比DDT更高。

Kurt Straif医生解释:「Lindane作为农业用途开始在20世纪70年代,目前一般人群主要是通过饮食或治疗疥疮和蝨子时接触,现时没有流行病学研究可以量化这些接触与淋巴瘤的风险。」

喷晒除草剂是清理杂草最快捷的方法,美国平均每年使用两万公吨2,4-D,最常见于粟米和甘蔗田上。除了农夫首当其冲受到影响外,农场附近的居民都有机会接触。如果进食含有2,4-D的食物,或者透过吸入或皮肤接触,都可能会增加致癌风险。3
 

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