殺蟲除草劑有致癌風險

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世界衛生組織(WHO)對殺蟲劑進行檢討後,指出殺蟲除草劑有可能致癌。

界衛生組織轄下的國際癌症研究所(The International Agency for Research on Cancer,IARC)一個專家小組發現,有足夠證據證明Lindane與非何傑金氏淋巴瘤(Non-Hodgkin’s Lymphoma)有關。

現時全球種植都使用化學農藥已不是秘密,Lindane是很早期的殺蟲除草藥,作為農藥時稱為「666」,主要用來防治果樹、蔬菜、水稻的害蟲,是一種土壤殺蟲劑。在60年代,曾經是中國生產量最多及用途最廣的殺蟲劑,後來發現Lindane是一種持久性有機污染物,對人體有毒性,在歐盟、美國、中國相繼禁止作為農藥使用,1991年時香港亦停用,但是在一些發展中的國家,則仍有農民使用。除了作為農藥外,Lindane亦是某些地區作為用來殺滅頭蝨和疥瘡的藥物治療成分,包括中國、印度、美國和加拿大。

國際癌症研究所專家小組亦指,另一殺蟲劑DDT(Dichloro-Diphenyl-Trichloroethane)亦可能對人類致癌,而其同類型的常用除草劑2,4-D亦可能對人類致癌。

DDT曾經是著名的農藥和殺蟲劑,後來發現DDT不易分解,不利於環境,故自1970年代以來,DDT的使用大多已被禁止,不過,IARC認為人類仍然暴露於DDT的風險之內,主要是通過飲食,因為DDT及其分解產物具有高度持久性,並且可以在環境中和在動物中找到。

IARC指出,2,4-D自從於1945年引入,已被廣泛使用於農業、林業、城市和住宅等來控制雜草。職業性暴露2,4-D可以發生在生產和應用過程之中,普通市民則可能透過食物、水源、灰塵,或是在噴灑過程中接觸。

IARC的負責人Kurt Straif醫生說,Lindane和癌症關係數據,主要來自大規模對農業工作者的調查,研究發現農業工人患癌風險增加約50%。而Lindane在動物大鼠口服試驗中,急性毒性比DDT更高。

Kurt Straif醫生解釋:「Lindane作為農業用途開始在20世紀70年代,目前一般人群主要是通過飲食或治療疥瘡和蝨子時接觸,現時沒有流行病學研究可以量化這些接觸與淋巴瘤的風險。」

噴曬除草劑是清理雜草最快捷的方法,美國平均每年使用兩萬公噸2,4-D,最常見於粟米和甘蔗田上。除了農夫首當其衝受到影響外,農場附近的居民都有機會接觸。如果進食含有2,4-D的食物,或者透過吸入或皮膚接觸,都可能會增加致癌風險。3
 

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