动脉血栓切除延长中风救治黄金期

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冬天除了是流感高发期,也是急性缺血性中风的高发期,溶血药剂治疗虽然有效,但必须争取在黄金6小时内进行,动脉血栓切除术逐渐成熟,把救治的黄金期大大延长。

信大家都还记得,曾经有人在手机应用程式中发出「中风指引」,内容除了提醒注意中风症状外,还指示必须在3个小时内紧急到某几家医院,更必须指示医生为患者注射溶血剂等等。内容虽是不尽不实不可采信,但「紧急送院」却是真确无误,因为缺血性中风病人若能在早期接受治疗,可大大减低中风的后遗症。

缺血性中风(Acute Ischemic Stroke)治疗的黄金时间是3-6小时,主要是静脉注射溶血剂,如发病6小时内的病人也可在静脉注射溶血剂基础上联合动脉血栓切除术(Endovascular Thrombectomy)。

美国心脏协会(American Heart Association,AHA)和美国中风协会(American Stroke Association,ASA)最近更新了急性缺血性中风治疗指引,将治疗的「时间窗」从6个小时延长至24个小时。新指引建议,病人可考虑接受动脉血栓切除术(Endovascular Thrombectomy)及静脉注射溶血剂。新指引是根据备受瞩目的DAWN实验(Thrombectomy 6 to 24 Hours after Stroke with a Mismatch between Deficit and Infarct)结果显示,中风后24小时,经过严格筛选的病人,接受动脉血栓切除术仍有良好效果。

瞩目的DAWN实验

DAWN实验是设计用来评估使用动脉血栓切除术治疗中风病人90天的功能性结果,并与只接受药物治疗的病人进行对比,结果是接受动脉血栓切除术比只以药物控制对患者更有效益。全新指引意味着更多病人可根据其临床表现而决定治疗方案,而非单独严格地以时间来判断,更新指引亦表明,可有更多中风病人有条件接受治疗。

动脉血栓切除术或称机械性取栓(Mechanical Thrombectomy),即是医生使用支架装置在受到阻塞的血管中移除血栓。手术属介入性治疗,适用于切除体积较大且难以溶解的血块。动脉血栓切除装置是一种体积小、采用支架形状及附在幼线上的医疗设备,利用X光引导的微创手术。切除手术进程其实类似通波仔,医生将微细小管经患者的大腿股动脉进入大脑中血流受阻的动脉位置,以支架固定血栓,并将血栓从病人血管中移出。简而言之,手术原理与俗称「通波仔」的血管介入术相若,需要放射诊断及脑神经科专科医生联手,利用仪器以机械方式直接从血管取出血块,恢复脑部供血。唯进程路远(由大腿股动脉至脑血管),手术精细需时,亦有一定风险。

动脉血栓切除术早于2012年8月已获得FDA(美国食品及药物管理局)批准,用于对缺血性中风病人进行血管重建,如今已经被用于全球数以千计的病人身上,惟缺血性中风病人接受动脉血栓切除术治疗的仍不到十分之一

缺血性中风

在脑部动脉被血块或其他物质(例如脂肪物质 —— 斑块)堵塞之时,就会发生缺血性中风。血管是将血液、氧气和养分运送至身体各处和脑部的通路,当血栓阻塞血管,血液和氧气供应不足之时,脑部便无法正常运作。根据中风严重程度的不同和脑部受影响区域的差异,脑功能受损或是死亡都有可能发生。世界心脏联盟(World Heart Federation)表示,全球约有600万人的死亡与缺血性中风相关。现时治疗方法日见进步,中风的死亡率及致残率亦逐渐减低,例如溶血剂可溶掉血管内的血栓,在病发6个小时内接受治疗,患者的复原效果良好。现时动脉血栓切除术(清除引发中风血块的手术)把治疗的黄金期延长,有望拯救生命并减少病人残疾。3

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