腸易激或反映情緒健康響警號

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為了解心理及腸胃健康如何受環境因素的影響,香港中文大學醫學院聯同香港輔導教師協會,進行一項有關本港學生及其家長的腸胃和情緒健康問卷調查,發現他們出現腸易激症狀的情況令人關注,有中等至嚴重程度腸易激症狀的受訪者表現出較嚴重的抑鬱及焦慮。

易激綜合症Irritable Bowel Syndrome,IBS)一般稱腸易激,是一種常見的功能性腸胃病,患者會出現腹部疼痛、便秘或腹瀉、脹氣和腹脹等症狀。此病與情緒息息相關,新冠肺炎疫情持續,來自家庭、工作、經濟和社會等多方面的壓力均有機會誘發病症。專家提醒,受腸胃問題困擾時,要同時留意自身的精神及情緒健康是否已響警號,一旦症狀持續出現,甚或影響日常生活,應從藥物治療、改善生活習慣及管理情緒健康三管齊下控制病情。

學生及家長都有腸易激症狀

過去有研究指,本港約有6.6%人口確診腸易激。腸易激可分為「肚瀉型」、「便秘型」、「混合型」和「無法分類」四種類型,病症類型有可能隨時間而改變。腸易激症狀與普通腸胃病相似,容易令部分患者忽略病情而延誤就醫。如常有腹部疼痛、便秘或腹瀉、脹氣和腹脹等症狀頻繁,或症狀嚴重影響日常活動,便有可能患病。

為了解本港學生和家長在心理及腸胃健康方面如何受環境因素影響,中大香港亞太研究所於今年四月,在全港十八區邀請二十間中學參與調查,最終來自七間中學共232名家長及324名就讀中三至中六的學生接受問卷調查。結果顯示,約兩成半學生及一成家長有中等至嚴重程度的腸易激症狀,即受訪者最近一星期因腹痛、腹脹、腹瀉等腸胃問題而導致部分日常活動受影響,甚至不能完成大部分學習、工作、社交等日常活動,令生活質素大幅下降。

腸胃問題與情緒具關聯性

調查結果發現,近五成學生及逾兩成家長有輕微至嚴重程度抑鬱症狀。另外,四成學生和超過兩成家長出現輕微至嚴重程度焦慮症狀。

中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科胡志遠教授認為是次調查反映本港學生和家長出現腸易激症狀的情況令人關注。胡志遠教授表示:「腦部分泌的血清素會影響情緒和腸胃,若出現胃功能失調、腸易激或大腸問題等症狀,出現抑鬱和焦慮的機會也會相對上升;相反,抑鬱及焦慮亦可導致腸胃不適的症狀出現。」

有說「腸胃是第二個大腦」,在醫學和統計學上,亦證明兩者息息相關,症狀甚至可以早至年青時代出現。因此,胡教授建議學生和家長受腸胃問題困擾時,要同時留意自身的精神及情緒健康是否已亮紅燈。

父母子女互相影響

中大醫學院香港中西醫結合醫學研究所臨床心理學家陳雅文指出,來自同一家庭的受訪者,表現出相近的腸易激及情緒問題症狀。受訪的215對親子之中,統計測試結果顯示他們的症狀相關,即是當孩子有較多的腸道症狀時,其父母往往也有較多的腸道症狀,而在焦慮和抑鬱症狀方面也有同樣結果。

陳雅文表示:「家庭成員之間出現互相影響的情況,估計是涉及先天和後天因素,例如遺傳、子女仿傚父母應付壓力的方法,以及家庭成員需共同面對社會環境帶來的問題等。故此,當其中一位家庭成員出現持續性腸胃不適,其他人都應留意自己有沒有類似徵兆。腸易激的成因複雜,除了遺傳,情緒也是其中一項重要的誘發因素,來自個人、經濟和學業的壓力,以及父母教養方式等後天因素都會影響情緒健康。」

治療三管齊下

胡志遠教授認為,市民容易將腸易激和一般腸胃病混淆,導致延誤病情,因此有必要提升大眾對腸易激的認識,鼓勵更多患者求診和接受治療。

「腸易激病情可以非常反覆,若患者長期受到腸胃問題困擾,會嚴重影響日常活動、社交及工作,建議一旦出現相關症狀,應盡快諮詢醫生,透過藥物緩腹痛及腸易激症狀,配合情緒及日常生活管理,穩定病情。」

日常生活方面,患者應避免攝取酒精、高脂食物、巧克力、含咖啡因飲品,或突然大量進食,並應實踐健康生活方式,包括均衡的飲食習慣,以及定時進行適量運動來促進血液循環,以及保持充足睡眠等。

情緒方面,陳雅文建議腸易激患者應自我覺察和學習如何與情緒相處,適時向身邊家人及朋友傾訴,以及透過身心鬆弛練習等方法疏導壓力,放鬆心情和穩定情緒,減輕腸胃不適症狀。此外,患者應善用社區資源,特別是家長可以多參與社區活動和朋友聚會,享受私人時間,培養正面情緒。

家校加強溝通

香港輔導教師協會主席何玉芬博士指,過去一年有社工、教育工作者及學校班主任留意到疫情期間,學生長期在家學習,家長與子女同樣缺乏社交活動和朋輩支援,以致無法有效抒發個人情緒,令學生的學習動機下降,加上對前景感到悲觀,亦會令雙方壓力增加,累積更多負面情緒。

何博士認為,學校與家長的角色極為重要,兩者宜加強溝通。學校可透過舉辦校園活動、網上講座、工作坊等活動,協助學生重新建立聯繫感和朋輩支援網絡,繼而逐步提升成功感和自信,建立「自我效能感」。與此同時,教師可留意學生是否出現異常行為、腸胃不適、負面情緒等,學校社工亦應按情況主動轉介有需要的家庭至相關專業人士及部門跟進。

香港中文大學醫院目前已推出腸易激綜合症網上自我評估問卷,市民可為自己的腸胃健康作出初步評估,若發現屬腸易激綜合症的高風險人士,可盡快向醫生求助。3

腸易激綜合症網上自我評估問卷網址:https://bit.ly/CUHKMC_ibstest2021

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