年轻人感染上升美国新冠难控制

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美国新冠肺炎病例持续不下,封城多月后重开,感染人数又创新高,令卫生官员震惊之余亦给医院带来压力,其中以美国加州尤甚,研究认为,是由于年轻人病例增加所致。

冠肺炎(COVID-19)患者及死亡个案向以长者及长期病患者为多,美国感染数字及死亡率一直为全球之冠,封城锁国后未见大幅回落,而重启经济后更见新高。有异于既往,确诊COVID-19的人中过半数为18-49岁较年轻的群组。在整个爆发期间,这个群组的数字一直都是上升轻微,但最近却升幅增加。同时,65岁以上群组过去占COVID-19阳性反应的近四分之一,现在则占冠状病毒阳性反应的比例不到15%,大致与该群组的人口比例相符。

年轻的无症状患者

现时新冠病毒似乎在年轻人群中传播。在美国加利福尼亚州及其他地区,冠状病毒感染的人口统计数据越来越年轻化。在洛杉矶,有40%的冠状病毒病例发生在18-40岁的人群中。

美国疾病控制及预防中心(CDC)发布的一项研究发现,在日本,将冠状病毒传播到60岁以上群组的人大多是20-39岁的年轻人,而传播病毒的大部分都是无症状患者(Asymptomatic),而这些患者甚至没有任何咳嗽症状。

年轻人互相传播可能发生在餐厅、酒吧、工作场所、医疗设施、体育馆和音乐活动等多人聚集的地方,传播可透过在卡拉OK派对上唱歌,在音乐会上欢呼,在酒吧聊天或在健身房运动等等。

加州卫生官员指,在过去两周中,接受COVID-19住院治疗的患者人数增长了32%,达到4240名。州长请求居民戴上口罩,并保持六英呎的物理距离,希望65岁以上和患有慢性疾病的人留在家中。

市民抗拒疫苗

虽然感染数字不少,但在美国政府的大力支持下,预计未来三个月将有三种冠状病毒疫苗进行大规模临床试验研究。然而,尽管Covid-19疫苗如箭在弦,但调查发现,原来不少人都没有接受疫苗接种的打算。美国国家过敏和传染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases,NIAID)所长传染病专家Anthony Fauci说,如果太多人拒绝接受Covid-19疫苗,可能无法实现群体免疫(Herd Immunity)的保护!

作为国际传染病专家,Anthony Fauci指将会认定一种有效率为70-75%的Covid-19疫苗,但是,疫苗不能提供百分百完全保护,加上许多美国人不愿接种冠状病毒疫苗,这种事实使美国将不能获得足够的免疫力。要平息Covid-19爆发,变成不太可能。

国家过敏和传染病研究所所长Fauci指:「我们做过最好的疫苗预防是麻疹,其有效率为97-98%。如果Covid-19疫苗可以达到这个水平当然最理想。但我认为没可能,但我会选择一种具有75%有效率的疫苗。」

美国有线电视新闻网(CNN)的一项民意调查发现,有三分之一的美国人表示,即使疫苗广泛可用且价格低廉,他们也不会尝试接种针对Covid-19的疫苗。

如果只有三分之二的人口使用具有70-75%保护功效的疫苗,是否可提供对Covid-19的群体免疫?

Fauci认为:不太可能。

群体免疫(Herd Immunity)是指当有足够比例的人群通过疾病感染或疫苗接种而对传染病产生免疫力。根据美国The Johns Hopkins University(也是国际公共卫生普通认同的观点),一个国家或地区需要70-90%的民众携带流行病的抗体,才能达到群体免疫的效果,现时Covid-19在全球任何地方或地区都不可能达到。

但是就算有疫苗,要说服所有人都愿意接种又是另一个需要教育的问题。Fauci指:某些人会存在着一种普遍的反科学、反权威、反疫苗的态度,而且数量很惊人。

Fauci说,他了解人们,尤其是年轻人,希望在几个月的封锁后能够重新聚在一起。但是,个人被感染的事实意味着你可能会感染其他人,然后再感染其他人,然后再感染易受感染的人。而那些人可能是某人的父母亲、叔叔姨妈、祖父母,甚至是免疫功能受到抑制患有白血病的儿童。这些人都会出现严重后果及危险。在某些州,可以看到年轻人不戴口罩而聚在一起,这是灾难的根源。3

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