备战下一波 中大招募港人查隐性新冠感染

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新型冠状病毒无症状隐形患者能够避过现时常规的监测系统,在社区传播病毒,成为防疫控制的障碍。中大进行对隐性患者的研究,从而改善感染控制政策,以应对有可能出现的下一波疫情。

型冠状病毒病(COVID-19)全球蔓延,为公众健康及环球经济带来灾难性影响。而香港现时尚未有​​本地隐性新冠感染的资讯。香港中文大学医学院现率先开展新型冠状病毒隐性感染研究,目标于本地招募3,000人,不限年龄,从婴儿到长者。期望探索更完善的防疫策略,让社会有更充分的准备以应对未来可能再出现的新冠病毒疫潮。

策划研究的中大医学院微生物学系系主任陈基湘教授表示:「血清学测试有两大用途,一是作为诊断之用,协助了解当刻是否受到感染,然而由于核酸测试(PCR)的效能更高,我们不建议使用血清学测试作诊断。另一用途是用作识别以往曾否感染病毒,而血清学测试亦是进行此识别的唯一方法。我们能以此方法侦测过去数月的本地隐性感染个案。美国疾病控制及预防中心曾警告,每4个新型冠状病毒感染个案便有一个没有病征。一些已进行抗体测试的西方城市,其测试结果更显示实际感染数字大大超过官方统计。因此,我们有必要知道本港隐形感染的程度和特征,包括症状轻微或无症状的个案。这些资讯将有助检讨及改善本地就新冠病毒正采取的感染控制政策,让我们可以更好地准备面对将来可能发生更多波的爆发。」

中大医学院赛马会公共卫生及基层医疗学院教授黄至生教授指出:「新型冠状病毒已造成全球大流行,大量受感染个案,甚至死亡。不少专家已提出这是一场漫长的抗疫之路,每个人也必须保持警惕。全赖港人努力保持社交距离和佩戴防疫装备,才能令本港感染情况逐步受控。我们的研究将更清晰地掌握本地过去数月的隐性感染情况。透过确定隐形感染个案的流行病学特征,将有助日后制订更全面的感染控制政策,以应对新冠病毒未来可能带来的更多更大的冲击,务求将其传播范围及影响缩至最小。」

早前由陈基湘教授领导的另一项研究显示新冠病毒患者大便验出病毒的情况普遍,粪便测试可成为另一种筛查工具,以助揪出隐形患者。团队其后与卫生署合作,在机场向抵港的儿童及婴孩派发粪便检测工具,为他们提供免费的粪便检测服务。3

招募计划的首阶段于2020年4月29日开展,为期两周。报名程序如下:

  1. 不限年龄,从婴儿到长者皆可。
  2. 有兴趣人士可先发送WhatsApp讯息至电话号码6590 5746或6714 0697,表达参加意愿。
  3. 有兴趣参加者须按指示,透过手机于线上回答筛查问题。
  4. 团队将随机选择合适的登记人士。每个年龄层和性别均设配额,居住地区亦是考虑因素。
  5. 被选为研究对象的人士须按预约时间,亲临中大位于沙田沥源健康院的家庭医学教学诊所。成人将被采集血液及唾液样本,儿童则须提供唾液样本。
  6. 研究对象将于6-8周内收到测试结果。

 

 

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