備戰下一波 中大招募港人查隱性新冠感染

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新型冠狀病毒無症狀隱形患者能夠避過現時常規的監測系統,在社區傳播病毒,成為防疫控制的障礙。中大進行對隱性患者的研究,從而改善感染控制政策,以應對有可能出現的下一波疫情。

型冠狀病毒病(COVID-19)全球蔓延,為公眾健康及環球經濟帶來災難性影響。而香港現時尚未有​​本地隱性新冠感染的資訊。香港中文大學醫學院現率先開展新型冠狀病毒隱性感染研究,目標於本地招募3,000人,不限年齡,從嬰兒到長者。期望探索更完善的防疫策略,讓社會有更充分的準備以應對未來可能再出現的新冠病毒疫潮。

策劃研究的中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授表示:「血清學測試有兩大用途,一是作為診斷之用,協助了解當刻是否受到感染,然而由於核酸測試(PCR)的效能更高,我們不建議使用血清學測試作診斷。另一用途是用作識別以往曾否感染病毒,而血清學測試亦是進行此識別的唯一方法。我們能以此方法偵測過去數月的本地隱性感染個案。美國疾病控制及預防中心曾警告,每4個新型冠狀病毒感染個案便有一個沒有病徵。一些已進行抗體測試的西方城市,其測試結果更顯示實際感染數字大大超過官方統計。因此,我們有必要知道本港隱形感染的程度和特徵,包括症狀輕微或無症狀的個案。這些資訊將有助檢討及改善本地就新冠病毒正採取的感染控制政策,讓我們可以更好地準備面對將來可能發生更多波的爆發。」

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院教授黃至生教授指出:「新型冠狀病毒已造成全球大流行,大量受感染個案,甚至死亡。不少專家已提出這是一場漫長的抗疫之路,每個人也必須保持警惕。全賴港人努力保持社交距離和佩戴防疫裝備,才能令本港感染情況逐步受控。我們的研究將更清晰地掌握本地過去數月的隱性感染情況。透過確定隱形感染個案的流行病學特徵,將有助日後制訂更全面的感染控制政策,以應對新冠病毒未來可能帶來的更多更大的衝擊,務求將其傳播範圍及影響縮至最小。」

早前由陳基湘教授領導的另一項研究顯示新冠病毒患者大便驗出病毒的情況普遍,糞便測試可成為另一種篩查工具,以助揪出隱形患者。團隊其後與衛生署合作,在機場向抵港的兒童及嬰孩派發糞便檢測工具,為他們提供免費的糞便檢測服務。3

招募計劃的首階段於2020年4月29日開展,為期兩周。報名程序如下:

  1. 不限年齡,從嬰兒到長者皆可。
  2. 有興趣人士可先發送WhatsApp訊息至電話號碼6590 5746或6714 0697,表達參加意願。
  3. 有興趣參加者須按指示,透過手機於線上回答篩查問題。
  4. 團隊將隨機選擇合適的登記人士。每個年齡層和性別均設配額,居住地區亦是考慮因素。
  5. 被選為研究對象的人士須按預約時間,親臨中大位於沙田瀝源健康院的家庭醫學教學診所。成人將被採集血液及唾液樣本,兒童則須提供唾液樣本。
  6. 研究對象將於6-8周內收到測試結果。

 

 

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