练习呼吸技巧助肺癌患者纾缓气促

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肺癌是香港癌症的「致命杀手」,也是一直高踞香港癌症死亡率的第一、第二位,逾9成肺癌患者在不同阶段会遇上呼吸困难问题,因此除关注药物治疗外,也必须正视时刻困扰著患者的气促问题。

癌是香港癌症的「致命杀手」,一直高踞香港癌症死亡率的第一、第二位,男女患者比例为2:1 。肺癌分为小细胞肺癌及非小细胞肺癌,以后者最为常见,约占患者80-85%。

标靶药适合晚期患者

肺癌治疗主要视乎患者的年龄、身体状况、癌细胞的种类、肿瘤的部位和大小及扩散的程度(期数)。早期肺癌多为外科手术治疗,视乎癌细胞的大小和位置切除患病的肺部组织。传统的化学治疗(Chemotherapy)则是用抗癌药来扰乱癌细胞的生长,放射治疗如立体定位放射治疗(Stereotactic Body Radiotherapy)已可非常精准地帮助不愿手术或是晚期病人作纾缓治疗。标靶药物则适用于晚期且有基因突变的患者,除此之外,肺癌治疗选择还有最新的免疫疗法。

标靶药物有两类,分别针对EGFR及ALK基因突变。研究发现,香港近半非小细胞肺癌患者有表皮生长因子受体(Epidermal Growth Factor Receptor,EGFR)基因突变,此类基因突变较常见于不吸烟的亚洲患者,可使用表皮细胞生长因子受体抑制剂(EGFR TKI)的标靶药物,抑制EGFR酶(Enzyme)的功能, 从而使肿瘤细胞停止生长,减少或延缓癌细胞增生。ALK基因突变约占5-7%,可使用ALK基因标靶药。

肺癌患者的呼吸情况

面对肺癌,患者最关心是治疗问题,是否可以手术?或是有没有药物可治等等。然而,除了治疗,患者日常面对的呼吸困难及气促,更是每分每秒地影响着生活。

临床肿瘤科专科医生区兆基表示,肺癌患者一般都有呼吸问题,当中超过九成患者在不同阶段会遇上呼吸困难和气促;而气促的成因包括肺炎、肺积水、肺萎陷、心包膜积水以及心理因素。患者往往步行短距离便已感到气促,需要休息,有时可能连穿衣、梳洗也感吃力,严重时甚至会感到窒息。

纾缓气促

肺癌患者容易出现气喘,有痰时不能咳出,呼吸困难影响患者生活质素,要纾缓气促可使用药物帮助,例如抗生素、化痰药、类固醇及鸦片类药物等等,如果是气管阻塞,可以使用放射治疗或是手术植入支架扩大气管;如果出现肺炎,则多是使用抗生素治疗。

此外,学习一些呼吸控制及松弛技巧亦有帮助。2003年时一份英国研究报告指接受连续4-6星期,每星期3次,每次90分钟的呼吸训练,七成病人会发现呼吸功能得以改善。香港复康会适健中心注册物理治疗师张秀仪指,在一项关于15位平均年龄为53岁的肺癌患者调查中,呼吸控制及松弛技巧可帮助纾缓患者紧张焦虑及减低气促。其中呼吸控制练习(Breathing Control Exercise)和呵气(Huffing)两种简单技巧可帮助患者减缓气促及将痰液从较深入的小气管移到大气管,从而使痰较容易咳出。

物理治疗师张秀仪分享纾缓气促的小窍门,就是利用坊间可以购买得到小风扇。张姑娘指,「当患者感到呼吸困难时,可将小风扇放在口鼻之前轻吹,让微风刺激面部神经,便有助缓和气促。」不过,购买小风扇毋须马力强大,只要温和地具有搧风能力便可。3

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