練習呼吸技巧助肺癌患者紓緩氣促

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肺癌是香港癌症的「致命殺手」,也是一直高踞香港癌症死亡率的第一、第二位,逾9成肺癌患者在不同階段會遇上呼吸困難問題,因此除關注藥物治療外,也必須正視時刻困擾著患者的氣促問題。

癌是香港癌症的「致命殺手」,一直高踞香港癌症死亡率的第一、第二位,男女患者比例為2:1 。肺癌分為小細胞肺癌及非小細胞肺癌,以後者最為常見,約佔患者80-85%。

標靶藥適合晚期患者

肺癌治療主要視乎患者的年齡、身體狀況、癌細胞的種類、腫瘤的部位和大小及擴散的程度(期數)。早期肺癌多為外科手術治療,視乎癌細胞的大小和位置切除患病的肺部組織。傳統的化學治療(Chemotherapy)則是用抗癌藥來擾亂癌細胞的生長,放射治療如立體定位放射治療(Stereotactic Body Radiotherapy)已可非常精準地幫助不願手術或是晚期病人作紓緩治療。標靶藥物則適用於晚期且有基因突變的患者,除此之外,肺癌治療選擇還有最新的免疫療法。

標靶藥物有兩類,分別針對EGFR及ALK基因突變。研究發現,香港近半非小細胞肺癌患者有表皮生長因子受體(Epidermal Growth Factor Receptor,EGFR)基因突變,此類基因突變較常見於不吸煙的亞洲患者,可使用表皮細胞生長因子受體抑制劑(EGFR TKI)的標靶藥物,抑制EGFR酶(Enzyme)的功能, 從而使腫瘤細胞停止生長,減少或延緩癌細胞增生。ALK基因突變約佔5-7%,可使用ALK基因標靶藥。

肺癌患者的呼吸情況

面對肺癌,患者最關心是治療問題,是否可以手術?或是有沒有藥物可治等等。然而,除了治療,患者日常面對的呼吸困難及氣促,更是每分每秒地影響著生活。

臨床腫瘤科專科醫生區兆基表示,肺癌患者一般都有呼吸問題,當中超過九成患者在不同階段會遇上呼吸困難和氣促;而氣促的成因包括肺炎、肺積水、肺萎陷、心包膜積水以及心理因素。患者往往步行短距離便已感到氣促,需要休息,有時可能連穿衣、梳洗也感吃力,嚴重時甚至會感到窒息。

紓緩氣促

肺癌患者容易出現氣喘,有痰時不能咳出,呼吸困難影響患者生活質素,要紓緩氣促可使用藥物幫助,例如抗生素、化痰藥、類固醇及鴉片類藥物等等,如果是氣管阻塞,可以使用放射治療或是手術植入支架擴大氣管;如果出現肺炎,則多是使用抗生素治療。

此外,學習一些呼吸控制及鬆弛技巧亦有幫助。2003年時一份英國研究報告指接受連續4-6星期,每星期3次,每次90分鐘的呼吸訓練,七成病人會發現呼吸功能得以改善。香港復康會適健中心註册物理治療師張秀儀指,在一項關於15位平均年齡為53歲的肺癌患者調查中,呼吸控制及鬆弛技巧可幫助紓緩患者緊張焦慮及減低氣促。其中呼吸控制練習(Breathing Control Exercise)和呵氣(Huffing)兩種簡單技巧可幫助患者減緩氣促及將痰液從較深入的小氣管移到大氣管,從而使痰較容易咳出。

物理治療師張秀儀分享紓緩氣促的小竅門,就是利用坊間可以購買得到小風扇。張姑娘指,「當患者感到呼吸困難時,可將小風扇放在口鼻之前輕吹,讓微風刺激面部神經,便有助緩和氣促。」不過,購買小風扇毋須馬力強大,只要溫和地具有搧風能力便可。3

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