新西蘭黑加侖子汁可以補腦?

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黑加侖子是一種可口味美,有益健康的漿果類食品,其漿果汁液具有一定的藥用價值,最近研究證實,黑加侖子提取物有望用治情緒病以及神經退化疾病。

加侖(Blackcurrants),學名Ribes Nigrum,我們常稱為黑加侖子,是一種小型多年生灌木植物的黑色漿果,廣泛分布在世界各地。黑加侖子汁營養豐富且有益健康,可製成各種酒品、果汁飲料以及乳類製品,是受歡迎的食品之一。

花青素類有助改善腦疾病?

在食品科學研究上,大量的文獻已經證實了黑加侖子具有抗炎、抗氧化、抗菌、抗癌活性,亦可用來治心血管疾病和神經退行性疾病引起的各種併發症。顯效成分主要有花青素類(Anthocyans), 其中四種常見的化學結構為:Delphinidin-3-O-glucoside、Delphinidin-3-O-rutinoside、Cyanidin-3-O-glucoside及Cyanidin-3-O-rutinoside,此外,黑加倫子亦含黃酮類(Flavonols)、酚酸(Phenolic Acids)和不飽和脂肪酸(Polyunsaturated Fatty Acids)。

來自英國諾桑比亞大學(Northumbria University)的研究團隊對於一種新西蘭黑加侖子(New Zealand Blackcurrants)的藥理功效感到興趣,並針對其提取物於腦部神經傳導系統的作用進行研究,結果證實新西蘭黑加侖子果液有望用於治療大腦神經障礙引起的情緒病和神經退行性疾病,最新研究成果已發表在著名的《功能食品雜誌》(Journal of Functional Foods)。

在研究過程中,科研人員發現新西蘭黑加侖子純提取物可以通過減少單胺氧化酶(Monoamine Oxidase)活性來提升大腦血清素(Serotonin)及多巴胺(Dopamine)的水平,可改善情緒病(如抗焦慮和抗抑鬱等等)以及神經退行性疾病,如柏金遜疾病(Parkinson’s Disease)、阿茲海默氏症(Alzheimer’s Disease)、肌肉萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis)及亨丁頓舞蹈症(Huntington’s Disease)等等。

血清素與多巴胺

甚麼是血清素和多巴胺?對人體有甚麼生理作用呢?

血清素(Serotonin)和多巴胺(Dopamine)同屬腦內分泌物,可視為腦內傳送信號的微量物質,簡稱為「’神經遞質」(Neurotransmitter),分泌神經遞質的目的主要是調節人體正常生理活動及行為反應。血清素主要參與腸道蠕動、睡眠心境、飲食行為等,而外界的壓力、缺乏睡眠、營養不良和缺乏鍛鍊種種的原因會導致血清素含量降低,最終引起情緒問題。多巴胺則是一種公認的「快樂物質」,顧名思義,多巴胺主要傳遞喜悅、情欲、興奮等信號,可與愛情的感覺和上癮的依賴性有關,多巴胺不足易致失去控制肌肉的能力,大大提高罹患神經退行病的風險。

儘管已經證明了新西蘭黑加侖子汁有希望用治於神經障礙和情緒問題,畢竟其果汁提取物的化學成分尚未明確,如何調節單胺氧化酶的機理仍需專家進一步研究。

人口老化在全球已發展國家都有上升趨勢,長者同時要面對腦退化疾病以及情绪問題的困擾,研發黑加侖子製品或是新一代長者的保健食品。3

參考資料:

  1. http://scienceblog.com/79023/zealand-blackcurrants-good-brain/#x15ymE2Bboxl0d6Y.97
  2. Gopalan A, Reuben SC, Ahmed S, et al., “The health benefits of blackcurrants” Food & function, 3.8(2012): 795-809.
  3. http://baike.baidu.com/view/38596.htm
  4. https://zh.wikipedia.org/wiki/多巴胺
  5. https://zh.wikipedia.org/zh-hk/血清素

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