釔-90樹脂微球選擇性殺滅肝腫瘤

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癌症至今仍是全球最難治的疾病,因種類繁多,使不同類型的治癌藥物成為各大藥廠最熱門研究,而隨著科學家的努力,新一代的治癌藥物可為患者提供更多治療選擇。

腸癌與肝癌都是全球高發的癌症,近年大腸癌的發病率更愈見增加,2012年,全球新增病例為140萬,排名全球第三,在香港亦名列第二,更佔了所有癌症病例16.4%。

腸癌患者最常出現肝臟轉移,臨床發現,20-25%腸癌患者腫瘤會轉移至肝臟,若是不作任何治療,生存率中位數只有十個月,若是接受化療及標靶治療,生存中位數則可達兩年。

選擇性體內放射治療

香港綜合腫瘤中心醫療總監潘冬平教授指,治療肝癌一般可使用手術、射頻燒灼術、體外放射治療及標靶治療+化療(化學治療),現時亦可使用一項較新的選擇性體內放射治療(Selective Internal Radiation Therapy,SIRT)。選擇性體內放射治療是植入以肝臟為標靶的釔-90樹脂微球(Yttrium-90 Microspheres),結合化療作為治療的方案,為無法切除肝腫瘤的患者提供另一個選擇。

釔-90樹脂微球是一種介入性放射治療法,即是直接針對肝臟腫瘤進行高劑量放射,療法是以百萬計放射性元素釔-90塗面的樹脂微球(直徑小於人類的頭髮),由放射治療師透過導管,於腹股溝的切口中進入股動脈,將微球注入肝臟動脈中。釔-90樹脂微球會依附著腫瘤的微絲血管內,發放高劑量的短程β輻射,近距離殺滅腫瘤細胞而不傷害健康的肝臟組織。

據SIRFLOX提供共收集530位病人的數據,同步使用化療可將高劑量的輻射安全送到肝臟,延長肝癌病人的無惡化存活期。SIRFLOX 的隨機對照研究結果,由香港浸會醫院腫瘤中心,臨床腫瘤科顧問醫生梁廣泉醫生發表。

潘冬平教授(左)、梁廣泉醫生(右)

「研究人員觀察後發現,只接受一般化療的轉移性腸癌患者,肝臟的腫瘤在平均12.6個月後便開始增大,而接受植入釔-90樹脂微球的病人,肝臟腫瘤在平均20.5個月內並無增大,比一般治療延長7.9個月。」

梁廣泉醫生認為,結果非常重要,因為肝臟幾乎是腸癌首個會擴散的器官。過往有一半患者雖成功在癌細胞擴散前切除在大腸的源頭腫瘤,但每年仍有很多患者的死於腫瘤轉移至肝臟,而轉移的腫瘤是無法切除。

梁廣泉醫生指出,使用新療法的患者中,肝癌療效達78.7%,而只接受化療患者則只有68.8%,從數據中可見改善效果明顯,研究假定值為0.042。另外,使用新療法後完全痊愈的患者有6%,比過往只接受化療的患者(1.9%)高出3倍。

有助縮小腫瘤

潘冬平教授表示:「SIRFLOX研究提供數據驗證了使用選擇性體內放射治療(SIRT),以植入釔-90樹脂微球治療轉移性腸癌的效果。在此之前,我們還沒有一個隨機臨床研究數據,規模足以作為第一級證據支持這療法作為一線治療。」

潘冬平教授解釋釔-90樹脂微球之所以能摧毀肝臟內的腫瘤卻又不會傷害健康組織,是由於正常的肝臟有兩條血管供應養分,分別是肝動脈及門靜脈,肝臟腫瘤細胞幾乎全靠肝動脈來供給養分,而正常的肝臟組織則主要透過門靜脈獲得血液供應,因此,釔-90樹脂微球經由腹股溝進入供肝臟腫瘤組織的肝動脈,釔-90樹脂微球就會留在動脈微細血管中,使輻射劑量能近距離消滅腫瘤。

潘教授又指,這項研究對腫瘤專家及病人而言非常重要,因為在釔-90樹脂微球研究之前,根本不可能在肝臟腫瘤的治療上使用放射療法,雖然放射治療會起到相當作用,但在轉移性結直腸癌的治療中,如何使用放射療法又不傷及健康的肝臟組織,使放射療法與外科手術及化療成為等同的治療方案一直存在問題。

潘冬平教授認為:「對於一些肝臟腫瘤超過八公分,不適合手術的病人來說,釔-90樹脂微球可望幫助把腫瘤縮小或受控,使患者可以接受手術切除,對病人來說是十分重要的臨床考慮,這個研究亦為不能用手術切除的肝癌帶來新的希望。」

潘冬平教授表示:「SIRFOLX研究顯示,釔-90樹脂微球顯著改善肝癌病人的無惡化存活期。即使在缺乏足夠的證據證明整體生存的數據或無惡化存活期的確實數字,這次研究結果建議治療轉移性大腸癌的醫生或希望使用釔-90樹脂微球作治療轉移至肝臟的腫瘤。」

治療費25萬

釔-90樹脂微球體外放射治療得到美國食品及藥品管理局(FDA)的產品上市前許可批准,另外也獲准於美國治療由腸癌轉移至不可切除的肝臟腫瘤時與Floxuridine的肝動脈化療療法同時使用,亦得到澳洲、歐盟、阿根廷、巴西和其他多個亞洲地區國家批准使用於治療不能通過手術切除的肝臟腫瘤。此外,釔-90樹脂微球體外放射治療亦可使用在治療病毒性肝癌,只是這個治療價值並不便宜,以私家醫院治療標準約為港幣20-25萬一次,對患者是個不小的負擔,如有特殊情況或復發,經醫生評估狀況許可的話,亦可再次使用。

釔-90樹脂微球雖為治療肝癌患者帶來希望,卻不是所有患者都適合使用,如果患者的肝功能太差或是腫瘤太大,都不適合,治療前必須接受評估及詳細檢查,免預後情況不理想。3

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