新技術以糞便細菌基因偵測腸癌及瘜肉

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香港中文大學首創透過檢測糞便的細菌基因偵測大腸癌,此項非入侵性檢測方法的靈敏度可達94%,媲美大腸鏡檢查。相關研究結果,已於國際醫學期刊《Gut》發表。

便隱血測試(Faecal Immunochemical Test)是常用的大腸癌篩查工具,但在偵測早期大腸癌的靈敏度只約50%,更無法偵測大腸瘜肉。香港中文大學醫學院研究團隊利用檢測糞便的細菌基因(M3)偵測大腸癌,透過分析逾1,100名癌症患者的宏基因大數據,成功研發非入侵性的檢測方法,靈敏度達94%,媲美大腸鏡檢查。有關檢測技術更擴展至偵測瘜肉復發,靈敏度亦超過90%,是首個可準確檢測瘜肉復發的非入侵性測試。M3技術不但可找出大腸癌及大腸瘜肉,讓患者及早接受治療;同時亦減少「非必要」的入侵性檢查(如大腸鏡)所產生的潛在風險,減低醫療系統的負荷。

及早發現瘜肉提高存活率

根據香港癌症資料統計中心數據,本港2010-2017年間的大腸癌患者中,第一期患者的五年存活率達96%,而第四期患者的五年存活率則不足10%。數字反映及早確診及接受治療,能大大提升大腸癌病人的存活率。事實上,大部分大腸癌都是由瘜肉演變而成,若能在瘜肉生長階段及早切除,可防止演變成癌症。

現有大腸癌檢查方法存在兩大缺點

第一:大便隱血測試不能準確偵測早期大腸癌 —— 靈敏度只有50%,並有嚴重假陰性的漏洞。
第二:大腸瘜肉患者有復發風險,但由於沒有方法預測瘜肉復發,因此患者需定期接受大腸鏡檢查,不單令患者「聞鏡色變」,亦令大腸鏡檢查工作百上加斤。

糞便細菌基因檢測有效預防大腸癌

中大醫學院科研團隊利用宏基因大數據,識別出一組共四種特定細菌基因(名為M3),能有效作出非入侵性的大腸癌檢測。團隊分析逾1,100名研究參加者的糞便樣本,當中包括大腸癌或大腸瘜肉患者。結果顯示,相關細菌基因(M3)識別大腸癌患者的靈敏度高達94%,媲美大腸鏡;而同屬非入侵性篩查工具的「大便隱血測試」在偵測早期大腸癌和大腸瘜肉分別只有約50%和不足10%的靈敏度。

研究團隊進一步將技術擴展至偵測大腸瘜肉復發,團隊跟進了200多名曾在5年內切除大腸瘜肉的人士,發現有瘜肉復發的患者的糞便樣本相關細菌基因(M3)水平較沒有復發的患者高。結果證實,利用M3偵測大腸瘜肉復發的靈敏度超過90%,解決了現時「大便隱血測試」未能有效偵測瘜肉復發的局限,能更精準找出需接受大腸鏡檢查的高危患者,減少「非必要」的入侵性檢查(如大腸鏡)所產生的風險。

中大醫學院內科及藥物治療學系于君教授強調:「M3檢測技術的出現及應用是中大醫學院超過10年的科研成果。我們自2009年起致力尋找能準確偵測大腸癌的糞便細菌基因,相關研究已於多份國際期刊刊出,研究對象數以千計。」

中大醫學院內科及藥物治療學系副教授梁巧儀教授補充:「團隊最新的研究顯示,M3檢測技術能有效預測大腸瘜肉復發,有望減少非必要的大腸鏡檢查。」

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授指:「我們利用獨有兼涉及數千名研究對象的亞洲人宏基因大數據,發現一系列與大腸癌息息相關的細菌基因。使用者只需在家中採集少量糞便樣本,便可進行M3檢測,無需到診所或醫院進行驗血或大腸鏡檢查。M3檢測不單可以準確偵測早期大腸癌,還可偵測大腸瘜肉,包括完全沒有症狀的小瘜肉,對預防大腸癌尤其重要,更有望可於全球應用。」

對於是次研究成功將科研結果轉化為可作臨床應用的篩查工具,中大醫學院院長陳家亮教授表示:「全球約有28億人合資格接受大腸鏡檢查,反映M3檢測需求的殷切。從整體社會層面來看, M3檢測可令醫療資源更能夠用得其所。總括來說,是次研究結果對患者本人以至整個社會的醫療資源分配,都有重大意義。」3

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