認知障礙患者染疫死亡風險高

0
87
views

新冠肺炎疫情下,全球長者及認知障礙症患者的生命都面對著危機,因為新冠病毒對他們極具威脅,一旦確診,死亡風險遠高於一般患者。

至8月23日,本港60歲或以上的新冠肺炎患者死亡率達6.27%,是60歲以下患者0.06%死亡率的105倍,而本港第三波疫情所有的死亡個案更全屬60歲或以上。認知障礙症(Dementia)一般多見於65以上長者,英國數據顯示,認知障礙症患者感染新冠肺炎的死亡率更會增加2倍。

 

有見及此,香港中文大學醫學院認知障礙症研究團隊與國際專家共同制定一系列策略建議,以減輕疫情對長者及認知障礙症患者帶來的負面影響及威脅。

專家團隊由中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠教授領導,聯合來自全球16個國家及地區,共29所大學的著名認知障礙症專家組成。莫教授表示:「在家抗疫及封城等公共衛生措施,有可能對認知障礙症患者的身體及精神健康產生負面影響。」團隊建議多項策略,希望能讓長者及認知障礙症患者在疫情中仍能獲得適切的照顧,相關建議8月於《阿茲海默症及認知障礙症期刊》(Alzheimer’s & Dementia)發表。

優先保護長者及認知障礙症患者

團隊就認知障礙症患者感染新冠肺炎後病情惡化較嚴重的原因進行分析。中大醫學院內科及藥物治療學系及生物醫學學院助理教授高浩醫生解釋:「根據醫學界的研究,患有認知障礙症的長者出現較高死亡率的原因眾多,其中可能包括免疫系統受損,血腦屏障不能有效地阻隔有毒物質入侵,病毒有機會直接侵襲大腦;此外,若患者帶有與阿茲海默症相關的基因蛋白,例如ApoE4,亦有可能增加感染新型冠狀病毒的機會,並觸發炎症系統進一步失調,對大腦造成影響。」唯高浩醫生補充,這些假設仍須進一步驗證。而有見長者及認知障礙症患者感染新冠肺炎後的死亡率較高,優先保護他們不受病毒感染,尤為重要。

遠程醫療與社區支援

中大與世界各地專家制訂策略,旨在為認知障礙症患者及其照顧者,在新冠肺炎疫情期間的治療護理和社區照顧提供協助。由於在家抗疫和封城等公共衛生措施,加上病人因擔心到醫院或診所求診可能受到感染,全球醫院及診所的求醫人數大幅減少。團隊建議醫護人員採用「遠程醫療」為病患者提供協助。中大醫務中心腦神經科專科區頴芝醫生表示:「新冠肺炎疫情期間,城市需要進行大規模封鎖,不少長期病患者取消覆診而致藥物不足,使治療中斷,遠程醫療讓醫護人員能安全及專業地為合適的病人進行網上診症,提供醫療建議,而藥物送遞可以再行研究。」

由於遠程醫療需要倚靠電腦通訊科技支援,鑑於長者一般對電腦不太熟練,所以區醫生建議最好能有懂得電腦運作的人或家人從旁協助。

專家團隊亦建議,公私營醫護專業界(包括醫生、護士、負責復康的治療師、藥劑師等)以及相關的其他產業(如保險業界及資訊科技界)應攜手合作,支援遠程醫療的專業應用,以保障長者在目前及將來的疫情時期仍能維持健康。

不少為認知障礙症患者及照顧者提供支援的長者社區服務及日間中心,在新冠肺炎期間暫停服務。中大醫學院內科及藥物治療學系老人科主任郭志銳教授提醒:「認知障礙症患者須保持日常活動,以維持身心健康。如他們願意配合防疫措施,照顧者可考慮帶他們到人流較少的地方散步。日間護理中心亦應盡量維持開放,在嚴謹的防疫措施下,為情緒不穩者和壓力太大的照顧者提供幫助。」

此外,不少認知障礙症患者在疫情期間因為被困在家不能上街而感到沮喪、孤單和暴躁,中大醫學院精神科學系助理教授李廷俊醫生表示:「儘管支持和關懷有助紓緩患者的行為問題,但這些問題隨時會惡化,甚至造成傷害。倘若需要支援的患者未能聯絡親友或鄰近護理中心提供協助,應盡快尋求醫護人員的專業幫助。」

團隊的分析指出,除了患者,家庭照顧者在疫情期間承受的壓力亦大大增加。中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授黃沛霖博士鼓勵:「照顧者同樣要照顧自己的身心健康,可透過靜觀練習等不同方法減壓。許多社工和義工在疫情期間,都會通過電話或其他網上平台為家庭照顧者提供支援。」3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here