認知障礙九個風險因素

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根據國際醫學雜誌《柳葉刀》(Lancet)報道,一項阿爾茨海默氏病協會(Alzheimer’s Association International Conference)在倫敦發表的國際研究指,如果我們在整個生命中能夠好好照顧大腦健康,可以防止三分之一認知障礙症病例的發生。

究列出九個重點風險因素,其中包括較差的教育水平、聽力喪失、吸煙及缺乏運動。

研究估計至2050年,全球約有1.31億人患有認知障礙症(Demetia),亦即腦退化,就目前估計全球有4700萬人患病。而造成認知障礙症有九個風險因素:

  1. 中年時出現聽力損失(9%)
  2. 未能完成中學教育(8%)
  3. 吸煙(5%)
  4. 早期抑鬱沒有尋求治療(4%)
  5. 缺乏運動(3%)
  6. 與社會隔離(2%)
  7. 高血壓(2%)
  8. 肥胖(1%)
  9. ll型糖尿病(1%)

65%不可改變因素

以上被認為是可改變的潛在風險因素加起來高達35%,而其他65%認知障礙症的風險因素則被認為是不可改變的潛在因素。

來自倫敦大學的Gill Livingston教授說:「雖然認知障礙症通常是在較年長時期被診斷出來,但大腦的變化則是在被確診前幾年已開始出現變化。如果現時採取行動可大大改善認知障礙症患者及患者家屬的生活,亦可以改變社會的未來。」

報告綜合了24位國際專家的意見,認為生活方式因素在增加或減低,對罹患認知障礙症的風險發揮重要作用。

研究指,構建「認知儲備」有相當好處,可以加強大腦的網絡,使大腦日後在受到損害後仍可繼續運作。而未完成中學教育亦是一個主要的風險因素,研究員認為,個人在一生中持續學習可增加腦部儲備。

另一個主要的危險因素是中年發生聽力損失。研究人員指,失聰可以否定人們豐富環境的認知,並會導致與社會隔離和出現抑鬱症,這是認知障礙症的其他潛在可改變危險因素。

積極改變生活

報告的另一個重要信息是,一切對心臟有益的都對大腦有好處。所以,不吸煙、多做運動、保持健康體重、控制高血壓和糖尿病都可以降低認知障礙症以及心血管疾病和癌症的風險。

研究人員指出,現時沒有足夠的數據來計算飲食因素或酒精與認知障礙症的關係,但認為這兩者都可能對認知障礙症相當重要。

阿爾茨海默氏症協會(Alzheimer’s Society)Doug Brown醫生說:「雖然不是不可避免,但認知障礙症目前是21世紀最大的殺手,我們都需要注意風險,開始積極的改變生活方式。」

英國阿爾茨海默氏研究(Alzheimer’s Research)首席科學家David Reynolds醫生說:「除了預防研究之外,我們還必須繼續投資於為患有這種具破性疾病的病人尋找可改變生活或是治療方法的研究。」3

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