联合疗法延长晚期乳癌患者存活期

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一项针对绝经前妇女的全球性研究MONALEESA-7发现,标靶药物CDK4/6抑制剂联合传统荷尔蒙治疗,可延长荷尔蒙受体阳性(HR+)/人类表皮生长因子受体2阴性(HER2-)晚期或转移性乳癌患者的整体存活期。

癌是香港女性最常见的癌症。根据香港癌症资料统计中心数据显示,2016年乳癌新增个案达4,108宗,占所有女性癌症新个案的26.6%,接近一半的乳癌患者为年龄小于55岁的女性。

与西方国家相比,亚洲地区绝经前妇女罹患乳癌的比例相对较高。年轻女性所患的乳癌亦更具侵袭性,预后较绝经后的女性患者差。有见及此,亚洲专家构思了MONALEESA-7研究项目,研究对象包括672名年龄在25-58岁的绝经前的乳癌患者,当中有三分之一来自香港、韩国、新加坡和台湾等亚洲地区。

传统上,患有荷尔蒙受体阳性(HR+)/人体表皮生长因子受体阴性(HER2-)的晚期乳癌患者仅能接受荷尔蒙治疗,MONALEESA-7就是研究在绝经前患HR+/HER2-的晚期或转移性乳癌患者当中,以标靶药物CDK4/6抑制剂(Cyclin-dependent Kinase 4/6 Inhibitor)Ribociclib联合荷尔蒙药物作为一线治疗,比较单独使用传统荷尔蒙治疗效果的差异。

研究结果显示,接受Ribociclib联合荷尔蒙治疗的患者中约有70%在3年半后仍然存活,无恶化存活期中位数为23.8个月;单独接受传统荷尔蒙治疗的患者在3年半后的存活率仅为46%,无恶化存活期中位数为13个月。

联合疗法也有助乳癌患者推迟接受化疗的时间。在研究的第42个月进行评估,接受联合疗法的患者中有近三分之二能够避免接受化疗,而单独接受传统荷尔蒙治疗的患者中则有一半患者需要接受化疗。

患有荷尔蒙受体阳性(HR+)乳癌的绝经前妇女面对着一个独特的问题,就是卵巢会制造刺激癌细胞生长的女性荷尔蒙,故此其中一种治疗方式是利用放射治疗永久性破坏卵巢,或透过外科手术切除卵巢,使绝经前妇女提早进入更年期。除放射治疗和外科手术外,使用暂时抑制卵巢功能的药物是另一种可行的选择。在MONALEESA-7研究中,卵巢功能被一类称为黄体素促进激素促效剂的药物暂时抑制。

CDK4/6抑制剂Ribociclib联合荷尔蒙治疗不仅延长绝经前的HR+/HER2-晚期乳癌患者的生存期,更让病人保持良好的生活质素,为患者及其家属带来新希望。

该临床研究的主要研究员香港乳癌研究组副主席杨明明教授指:研究对正处于人生黄金期的患者而言是个好消息。

「乳癌患者可能是母亲、职业女性和忙碌的家庭主妇,疾病无可避免地影响她们的日常生活。随着存活期的延长和需要接受化疗的时间得以推迟,CDK4/6抑制剂联合荷尔蒙治疗使这些年轻女性能够保持良好的生活质素,不必忍受化疗过程中引致的副作用,例如脱发、恶心和呕吐、倦怠、肢体麻痺和因血球数量减少而带来的并发症。这些副作用通常与化疗的细胞毒性相关。」

杨教授补充:「研究的结果令人鼓舞。我们应该更注重绝经前妇女的乳癌研究,特别是针对亚洲裔的妇女,以获得更多临床证据。社会应考虑投放更多资源开展研究项目,研究绝经前女性与绝经后女性的基因特征及两者的分别。」3

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